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  温家宝总理近日在广州与德国总理默克尔参加会议时,否认了中国限制稀土出口的观点,称中国在稀土问题上对外国企业没有歧视,并且在稀土的供应上,对中国企业和外国企业标准和数额也都是一致的。但另一方面,值得思考的是:近年来,中国的稀土出口量一直是世界第一,同时中国也把稀土当做一种重要的战略资源保护,但其实相比于我们赋予稀土的重要地位,它本身远没有它名字所暗示的那么稀有和不可替代 。
  稀土在地球上并不稀有,只是不便开采 

稀土金属(稀土元素),是元素周期表第Ⅲ族副族元素钪、钇和镧系元素共17种化学元素的合称。钪和钇因为经常与镧系元素在矿床中共生,且具有相似的化学性质,故被认为是稀土元素。但与其名称暗示的不同,稀土元素在地壳中的丰度相当高,其中铈在地壳元素丰度甚至与铜接近。然而,由于其地球化学性质,稀土元素很少富集到经济上可以开采的程度。稀土元素的名称当初命名正是因为种相对匮乏性 。


稀土金属
稀土金属(稀土元素),是元素周期表第Ⅲ族副族元素钪、钇和镧系元素共17种化学元素的合称。土元素在地壳中的丰度相当高,其中铈在地壳元素丰度甚至与铜接近。

稀土在地壳中含量很高,部分元素含量比铅还多

 

“稀土”中的“土”字实际上指的是氧化物。这些元素被发现时人们以为它们在地球上分布非常稀少。实际上它们在地壳内的含量却相当高,最高的铈是地壳中第25丰富的元素,比铅还要高,与铜接近。而最低的“稀土金属”镥在地壳中的含量比金也还要高出200倍。因此,国际纯粹与应用化学联合会现在甚至已经废弃了“稀土金属”这个称呼。[详细]

 

所以稀土“稀少”只是一个没有及时更新的错误概念。1992年邓小平所说的“中东有石油,中国有稀土。”,现在看来也不是完全正确的。2011年7月3日英国科学杂志《自然地球科学》还刊登了日本东京大学等研究团队的发现,更是证明了稀土的丰富:太平洋广大范围的海底泥中藏有大量的稀土矿,其蕴藏量约八百至一千亿吨,是陆地稀土的八百甚至一千倍,由于此海域主要是公海,且位处太平洋水深三千五百至六千米的海底,厚约二至七十米的泥土中,这些稀土易于采取及精炼。[详细]

 

稀土元素的定价更多的取决于运输成本和税率,而不是由于其稀缺性

 

由于稀土元素本身的物理和化学性质,所以不易形成大规模矿区,所以必以大量挖掘后再予以过滤。副作用是损失大量土方及飞尘污染,多被课征巨额环保税。扣除上列因素,原则上能挖掘的古大陆地形其实都能开采稀土,早期伴随煤铁石油钻石矿区一起挖掘,例如:近北极圈各国与中欧。近代机械工具发达后,稀土的开采便不受限制,稀土的价格多半由运输成本及出口税率而定。[详细]

  稀土开采污染巨大,环境成本极高  

中国《稀土工业污染物排放标准》2011年2月才由环境保护部与国家质量监督检验检疫总局联合批准发布,在2011年10月1日起才开始实施。在该标准实行之前,中国的稀土开采一直出于零环境成本的“裸奔”状态,稀土开采也存在大量的污染环境和资源浪费的象;而即便《标准》颁布之后,对稀土开采的监督和标准的执行效果也仍是未知数。


稀土污染
与稀土低廉的价格相对应的是环境的破坏和工人的疾病。
茶田
土壤稀土污染是导致茶叶稀土超标的主要因素之一,2011年11月立顿部分批次的铁观音茶叶监测出稀土超标,2012年1月,广东省质监局抽查200批次茶叶产品,其中24批次检出稀土超标。

稀土开采对操作工人健康损害极大,会引起从业人员癌症高发

 

内蒙古白云鄂博矿产中的稀土资源储量占全国的97%,但稀土开采的利用率仅为10%。在开采过程中,大量的尾矿浆排入包钢尾矿湖内。原国家计委稀土专家组专家、原包头市稀土研究院院长马鹏起透露,包钢尾矿坝占地11平方公里,是世界上最大的“稀土湖”,堆放尾矿浆1.35亿吨。“稀土湖”中含有约7万吨的放射性金属钍。据了解,钍和铀有着及其相似的特性,而远近闻名的癌症村打拉亥上村就位于包钢“稀土湖”正西方2公里处 。[详细]

 

而由中国疾控中心辐射防护与核安全医学所在1987~2002年的研究《稀土铁共生矿矿工吸入钍尘对矿工健康影响与防治措施系列研究》也证明了接尘矿工由于长期吸入较高浓度的含钍稀土矿尘和较高浓度的钍射气的短寿命子体会诱发肺癌。[详细]

 

稀土开采引发的环境污染甚至会危及食品产业链

 

2011年11月,立顿部分批次的铁观音茶叶监测出稀土超标,而在之后联合利华的解释中,将对稀土含量超标解释为土壤等自然因素。今年1月,广东省质监局公布去年下半年茶叶、糕点等六种食品生产环节专项抽检情况。茶叶稀土超标问题严重,抽查的200批次产品,25批次不合格,其中24批次属于稀土超标。土壤稀土污染真是导致茶叶稀土超标的主要因素之一,但卫生部2010年8月4日曾在其网站上发布了《食品安全国家标准 食品中污染物限量》规定中却取消了对稀土在食品中限量的硬性指标。[详细]

 

中国科学院上海冶金研究发表的《微量稀土元素的药效及保健作用》显示:稀土元素如果被长期低剂量摄入,可在肝脏中蓄积,导致肝脏形态和病理组织变化、肝细胞损伤、肝代谢紊乱引起脂肪肝。[详细]

 

  稀土可以替代,但国外使用稀土的先进技术却难以替代  

中国稀土储量仅占世界稀土储量的30%左右,却占了世界稀土供应量的97%,与其说中国的稀土不可替代,不如说是中国提供的不计环境成本的低价稀土不可替代。而即使环境换来的市场占有率,也随时会因为价格升高而瓦解。再有,稀土原材料的出口只是产业链的最低端,真正能大幅提高稀土价值的提纯和应用的技术中国却仍然高度依赖发达国家。


稀土矿山
世界最大的稀土矿美国加州芒廷帕斯矿山(Mountain Pass)。
风力发电
风力发电机的电动机材料需要含稀土成分钕铁硼永磁材料,是稀土的主要应用之一。

中国只占世界稀土储备量的30%,却占世界稀土供应量的95%

 

《瞭望》新闻周刊曾刊文称,中国稀土的实际储量与社会上流传的数额有较大出入。从目前获得息看,中国的稀土资源储量仅占全球的30%左右。据介绍,半个世纪前全球对稀土矿的勘探较少,技术条件相对落后。因而随着白云鄂博矿山稀土资源的发现,中国的稀土资源储量在全球的比重一度跃升至90%左右,然而实际上今天世界上最大的稀土矿产在美国加州。自上世纪60年代起,随着国外在稀土资源勘探上的技术取得突破,中国稀土资源量在全球的比重大幅下降。但是,据国家发改委等部门统计,2009年,中国稀土矿产品产量为12.94万吨(以稀土氧化物计算),同比增长3.94%。目前全球约95%的稀土产品由我国生产供应。[详细]

 

而美国,俄罗斯和澳大利亚这些同样稀土资源丰富的国家,近几年的产量一直为零

 

美国能源政策分析家MarcHumphries曾于2010年7月向国会提交了一份名为《稀土元素:全球供应链条》的报告,详细列举了各国2009年的稀土相关数据:2009年,中国稀土储量为3600万吨,占世界36%;产量则为12万吨,占世界产量的97%。与中国形成鲜明对比的是,美国2009年的稀土储量为1300万吨,占世界13%,产量为零;俄罗斯储量为1900万吨,占世界19%,产量为零;澳大利亚储量为540万吨,产量为零;印度储量为310万吨,占世界3%,产量为2700吨,占世界2%。 [详细]

 

中国坐拥稀土储量第一大国,却难称稀土应用大国

 

中国“稀土之父”、中国科学院院士、2008年国家最高科技奖获得者徐光宪在接受采访时就表示,稀土应用包括“原矿——精矿——分离产品——功能材料——器件——实用商品”这样一个产业链,其中越接近后端,对环境的破坏越小,效益越高。而中国在产业量的末端,与发达国家还存在很大的差距。其中最明显的就是制作电动机的钕铁硼永磁材料,这个材料是美国、日本的专利,所以中国在使用过程还要付巨额专利费。而这样的现象还广泛存在于其它领域中,从丰田的普锐斯电动车到波音787飞机,这些材料中广泛应用了稀土元素的科技产品,中国依然要花高价进口。 [详细]

 

   回收技术的提高和新技术的应用,也降低了稀土的地位  

日本由于没有稀土资源,稀土完全需要进口。但日本的稀土使用技术世界领先,而且还是全球储备稀土资源最多的国家。《日本时报》网站2010年10月援引日本经济产业省的数据显示,日本从1993年起开始建立稀有金属储备制度和基地。据估计,目前日本的稀土存量已经足够该国使用至少20年。


日本家电回收
日本的“城市矿山”计划绿色的从垃圾中提取有用的金属物质。

稀土是“工业维生素”,应用广泛,但用量不大

 

稀土是这组化学元素,由于包含的化学元素多,应用也比较广泛,小至节能灯、磁铁以及平板电视的镜面屏幕,大到混合动力汽车、风力涡轮机以及军事装备和武器,都需要稀土元素作为“调料”式的应用。但与应用广泛相比,应用的数量大多只是微量。包头稀土研究院前院长马鹏起称,稀土在尖端、国防领域确实有相关应用,但用量却非常少。[详细]

 

日本“城市矿山”计划,从垃圾中大量回收稀土金属

 

据香港《文汇报》报道,1967年,日本一家公司就开发出“溶媒萃取分离法”并将其运用于工业化生产,实现了将稀土内十几种性质相近元素进行分离的产业化应用。而据香港《文汇报》报道,“城市矿山”的开采是日本资源战略近些年来的一个新侧重点。“城市矿山”是对废弃的电子产品中所含有的金、铂等贵金属以及钯、铟等稀有金属的一个形象比喻,因为很多城市里那些废弃产品所含的资源总量之大已经相当于一个“矿山”的含量。而因为在资源回收再利用技术上的飞速进步,这些“城市矿山”对于日本来说不亚于甚至超过天然矿藏。如今,日本产业界已有近50年的稀土提取与应用的技术积累。[详细]

 

 

日本还解决了技术难题,开发出了不使用稀土元素的电动机

 

2012年1月,日本电产公司宣布了开发出不使用稀土的新一代电动机,而这种电动机预计2013年可批量生产,供应国内外电动汽车和混合动力车生产厂商。过去由于对电流控制不好,存在噪音和振动大的缺点,因而没能实用化。而新一代电动机不使用含稀土的永久磁铁,而是通过切换轴承的周围电流使电动机转动,具有结构简单、不易发热、成本低、可批量生产等特点。[详细]

 


 
   稀土不可替代这一早已过时的概念之所以仍有市场,很大程度上是因为把“西方国家坐拥稀土储备和技术,而为了环境成本减少开采或者不开采”当成了没有稀土可采,而反之,中国在付出了高昂环境代价的前提下,稀土却以极低的价格卖了出去。虽然得到了国际稀土市场短暂的控制权,丢掉的却更多。所以,稀土与其说是不可替代的资源,不如说是中国送给国际友人的礼物。

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