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虚拟头盔助力心理治疗

2016-09-21 11:10:56 来源: 《科学美国人》中文版《环球科学》 举报
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核心提示:不过, Rift虚拟头盔并不是提供给一般用户让他们为自己治疗的,而是提供给专业医师的便捷工具。

(原标题:虚拟头盔助力 心理治疗)

美国南加利福尼亚大学的阿尔伯特·里佐三世(Albert “Skip” Rizzo)从1993年开始,在研究中将虚拟现实技术作为心理治疗的一种手段。从那以后,包括他的研究在内的很多研究都表明,这项技术可以用于治疗各种心理病症,如创伤后应激障碍(PTSD)、焦虑、恐惧、成瘾等。但由于硬件问题,该技术一直未能广泛应用于临床。其实,虚拟现实技术需要的硬件设施并不复杂,只需要一个具有高分辨率和时间灵敏度的显示器,并且拥有足够宽的视野可以让病人具有身临其境的感觉,然后价格合适即可。然而,这样的产品一直没有出现。里佐表示:“这是令人沮丧的20年。”

2013年,虚拟现实技术以游戏外设的形式进入了人们的视野,一款叫作Oculus Rift的头戴式显示器亮相了。这款虚拟头盔是发明者帕尔默·勒基(Palmer Luckey)为沉浸式游戏设计的,但来自医学、航空、旅游等领域的开发者们都被它迷住了。这款产品的影响力如此之大,以至于Oculus公司(现已被Facebook收购)专门在2014年9月为开发者召开了一次发布会。

Oculus Rift预计将于2015年发售,不过它使用的部件基本都是现成的,例如屏幕就和智能手机一样。它配有一个多轴运动传感器,可以随着使用者的头部运动实时调整画面。最吸引人们眼球的还是它的价格,仅为350美元(通常,实验室中此类设备的价格至少为20 000美元)。

里佐是最早在心理治疗中使用虚拟技术的人之一。他的研究关注的是患有创伤后应激障碍的士兵。在2010年的一项研究中,他让受试者体验到了可控的创伤情景。那项研究模拟的是战场的情景,这样患者可以再次感受到当时的情绪,并直面它。20位受试者在里佐搭设的虚拟现实环境中经历了10个疗程后,有16位的症状(如喜怒无常、抑郁等)得到了缓解,并且在三个月后没有复发。2014年8月,Oculus公司开始将接近成品的Rift虚拟头盔发放给研究人员。这样,里佐就可以用该设备进行研究了。

其他研究人员则用Rift虚拟头盔进行焦虑和恐惧症的治疗。在一项未发表的幽闭恐惧症的研究中,虚拟现实公司PsyTech的创立者、心理学家费尔南多·M·塔尔诺戈尔(Fernando M. Tarnogol)让受试者进入虚拟的壁橱。通过比对受试者的生理数据,研究人员认为他们几乎完全重现了真实情景。他们想在Rift虚拟头盔正式面世前后发布自己的虚拟壁橱系统。不过, Rift虚拟头盔并不是提供给一般用户让他们为自己治疗的,而是提供给专业医师的便捷工具。而在此前的几十年中,虚拟现实技术都只能在实验室中出没。

钱珏晓 本文来源:《科学美国人》中文版《环球科学》 责任编辑:钱珏晓_BJS2543
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