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微生物揭示人体死亡时间

2016-09-21 11:08:17 来源: 《科学美国人》中文版《环球科学》 举报
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核心提示:为了知道用这种方法能鉴定多久的尸体,一项计划用时5年,使用13头死猪的研究正在进行中。

(原标题:微生物揭示人体死亡时间)

法医科学家在调查死亡事件时,一项最重要的任务就是确定死亡时间。如果尸检在死后48小时内进行,还可以根据尸体僵硬度或尸体温度之类的情况来确定死亡时间。但如果超过48小时,法医就不得不求助于留驻在尸体上的甲虫和苍蝇,根据它们的年龄和自然演替(natural succession)来估算死亡时间。然而,如果死亡时间超过一个月,各种虫子已把尸体瓜分殆尽,并一走了之,法医们就无法调查死亡时间了。

瑞士纳沙泰尔大学(University of Neuchatel)的法医生物学家伊尔迪科·塞莱茨(Ildiko Szelecz)想到了微生物,也许可以利用生活在尸体附近泥土中的微生物,来判断那些已经死亡较长时间的遗骸。所以,塞莱茨和同事开展了一项试验——在地上放了三头死猪,并测量尸体下方土壤中有壳变形虫(testate amoebas)密度的变化。

有壳变形虫是一类单细胞生物的混杂群体,它们的壳呈各种形状和质地。研究表明,观测到的23种变形虫都厌恶尸体——在死猪放置后的第22天和第33天,下面一个活的变形虫都找不到。“我还以为它们会有“积极”反应呢,没想到过了一段时间它们全都死光了,”塞莱茨说。这项研究成果发表在《国际司法科学》(Forensic Science International)杂志上。

直到第64天,死猪下面土壤里的变形虫数量才开始回升。但即使过了将近一年,它们的数量依然没有恢复到和对照组一样的正常水平。根据这些微生物数量下降和恢复的特点,可以鉴定时间比较久远的遗骸。为了知道用这种方法能鉴定多久的尸体,一项计划用时5年,使用13头死猪的研究正在进行中。

钱珏晓 本文来源:《科学美国人》中文版《环球科学》 责任编辑:钱珏晓_BJS2543
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