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“古老的”符号@本与网络无关

2014-04-27 22:55:44 来源: 网易探索
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身处网络时代,人们几乎每天都会通过电子邮件、微博或是表情符号等接触到@。尽管关于@的确切起源还存在一定的争议,但是可以肯定的是,@这个符号绝非伴随着电子邮件或网络时代的兴起而产生的,而是古已有之。

身处网络时代,人们几乎每天都会通过电子邮件、微博或是表情符号等接触到@。尽管关于@的确切起源还存在一定的争议,但是可以肯定的是,@这个符号绝非伴随着电子邮件或网络时代的兴起而产生的,而是古已有之。

“古老的”符号@本与网络无关

学者发现,早在1345年,@就作为“阿门”的首字母出现在保加利亚的翻译历史文献中。

“古老的”符号@本与网络无关

“古老的”符号@本与网络无关

历史学者Jorge Romance发现1448年西班牙的一份文书中含有@的符号,这普遍被认为是目前发现的@作为商业符号的最早文献。文书是关于从卡斯提尔向阿拉贡运送小麦的内容,其中@表示的应该就是重量单位arroba。在西班牙,arroba是一个很早就开始使用的重量单位,1 arroba相当于25磅,约为11.5千克。

“古老的”符号@本与网络无关

意大利La Sapienza 大学历史教授斯塔比尔Giorgio Stabile发现意大利佛罗伦萨的商人Francesco Lapi在1536年5月4日写的一封信件中使用了@符号。当时Francesco身在西班牙塞维利亚,他在信中使用的@是指他从塞维利亚运往罗马的装酒的罐子amphora。当时意大利葡萄酒是按罐来出售的,一罐即1@的容量换算成现在使用的单位就是114加仑。按照美式计算标准,1加仑等于3.785 升,114加仑约为431.49升。直到现在,意大利仍然将amphora(anfora)作为酒的计量单位。

除了以上的研究发现,关于@的起源还有很多不同的说法。美国手写体研究专家和古文字学家William F. Allman曾在文章中指出,关于@的起源,有一种说法是,中世纪时期活字印刷技术还没有传至欧洲,僧侣们在誊写拉丁语的经文时碰到大量的拉丁文的前置词ad。ad用在很多地方,在英文里的意思有at, on, towards, after等十多种常见的用法。为了省事,他们就把手写体a的尾巴与d向后弯曲的起笔结合起来,创造了字符@。另有人认为@来自法文。法文的à相当于英文的at,把à上面的小与手写体a的尾巴连起来,书写方便了不少。@是字母a和d融合而成的符号。还有一种观点认为@是a和e的合体,表示each at。这种观点与认为@表示at the price/rate of 的说法其实是十分接近的。而实际上在中世纪的欧洲,@就是用来标注物品单价的,这种标示方法至今在很多地方还在沿用。例如“ 12 pens @ $1.”表示的就是12支钢笔,每支1美元,共12美元。

直到1971,@才成为电子邮件的标志性符号。当时互联网还只限于不同研究机构的主机之间通讯,而且要借助于电话线路和电传打字机。当时美国国防部的阿帕网络还在草创阶段,不同地方的研究人员可以互通信息,但是无法区分究竟是发给谁。计算机科学家Ray Tomlinson想到为了将信息送到指定的计算机主机的特定用户手中,应该在发送信息的时候标明收件人及其所在的主机,而且需要选用一个不会引起混淆的比较少见的字符将收件人的名字与其使用的计算机分隔开。而当时位于Tomlinson所使用的33型电传打字机键盘的字母P的上方的@符号被选中,并开启了一个@的时代。

如今,电子邮件中的@已经成为理所当然的存在,社交网络上的@也有了“提及”他人的全新意义,@可谓当今网络时代最为标志性的符号。现代艺术博物馆(MOMA)的建筑与设计部甚至在 2010 年正式收藏了这个符号,他们指出,@符号原有的形态没有改变,但在现代社会却却被人们赋予了全新的意义,堪称引领未来的艺术典范。

穆昱 本文来源:网易探索 作者:穆昱 责任编辑:王晓易_NE0011
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