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研究发现已知最远星系 最接近“宇宙黑暗时代”

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核心提示:天体物理学家发现了迄今人类所知的、经光谱分析确认为最遥远的星系。这个星系形成时宇宙大概只有7亿岁,对于人类尚未观察到的“宇宙黑暗时代”,这一星系是目前与它最为接近的。

研究发现已知最远星系 最接近“宇宙黑暗时代”
来自z8_GND_5296的光有个破纪录的红移并在图片中呈红色。

科技日报讯 “最遥远星系”的纪录似乎经常会被刷新,不过它们中大多是没得到最终证实的。据10月24日(北京时间)出版的英国《自然》杂志上一则论文称,天体物理学家发现了迄今人类所知的、经光谱分析确认为最遥远的星系。这个星系形成时宇宙大概只有7亿岁,对于人类尚未观察到的“宇宙黑暗时代”,这一星系是目前与它最为接近的。

关于“最遥远星系”的发现报告屡见不鲜,有些星系被认为存在于宇宙大爆炸发生后的仅4亿年左右,甚至比这个数字更小。但实际上,很多观测还不能完全排除其他干扰的可能性,而研究遥远物体的天文学家也需仰仗红移方面的突飞猛进。

光谱移位或光谱红移是一种用于测量天体之间距离的方法。在红移大于7的星系当中,只有少数星系曾做过光谱移位分析。此次,美国德克萨斯大学奥斯汀分校的斯蒂文·芬克斯坦教授与其科研团队,利用凯克I望远镜新的光谱仪,探测到一个红移为7.51的星系,命名为z8_GND_5296。这个星系应该是在宇宙大爆炸7亿年后诞生,其紫红的颜色意味着它含有丰富的金属。论文作者还为这个星系计算出一个高得惊人的恒星形成率,比银河系高几百倍。

研究人员表示,z8_GND_5296很有可能已经被“宇宙黑暗时代”遗留下来的雾所包围。这个时代持续了几亿年,直到第一代恒星和星系在大爆炸后开始辐射出光芒。但从这一过程开始直到大雾消散花了多长时间,目前还不清楚。

芬克斯坦的团队分析认为,z8_GND_5296的光线之所以能突破迷雾的重重包围,可能是因为它与最接近它的周围环境发生电离,为光子创造了逃离大雾的方式。实际上,该星系色彩和亮度表明,它“生产”恒星的速度惊人,高于预期的30倍左右。

研究人员表示,该星系的表现很可能暗示了一个如此活跃的“恒星幼儿园”在早期宇宙中十分常见。这一发现有望为研究早期宇宙提供线索,证明早期宇宙能容纳很多制造恒星的地方。但未来的望远镜应该做得更好——詹姆斯·韦伯太空望远镜计划在2018年推出,为人们“照亮”宇宙中第一个星系。

总编辑圈点

没有最远,只有更远,浩瀚宇宙的奥秘总是遥远得让人难以企及。但不可否认的是,人类正在往事实的真相靠近,至于走没走弯路,就不得而知了。而随着越来越远的星系被发现并最终确认,宇宙在人们大脑中的概念也越来越庞大,地球也越来越如同“沧海一粟”,更不用说“渺小”的人类。如果人们思考问题的维度都放到如此的层面之上,世界上将会少了多少战争和灾难,生活也会变得恬静安详,悠然自得。(来源:《科技日报》 记者 张梦然)

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