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盘点遨游太空的动物先驱

2013-04-28 11:07:15 来源: 新京报(北京)
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动物进入太空,可并非想象中的太空漫步,它们代替人类进行太空实验,很多因此而丧命,它们是名符其实的太空先驱。

盘点遨游太空的动物先驱

1957年

前苏联小狗莱卡搭乘卫星进入轨道,成为首只进入轨道的哺乳动物。

1959年

猕猴和松鼠搭乘美国“朱庇特”导弹升到距地面482.80公里高空。

1959年

前苏联发射火箭,狗与兔子一起进入太空。

1962年

美国送黑猩猩入太空,安全返回地球,降落后被从大西洋上救起。

1963年

法国火箭把首只猫咪送入太空,后来这只猫咪的头像被印在邮票上。

1997年

美国用航天飞机把豹蟾鱼送入太空,研究失重对其神经系统的影响。

9日,俄罗斯火箭载着装有45只老鼠、15只蝾螈及其它动物的太空舱及一枚实验卫星,从位于哈萨克斯坦的拜科努尔航天中心升空,执行为期一个月的轨道任务,这将为火星载人飞行铺平道路。报道称舱内还有蜗牛、沙鼠、植物、微生物群落等。动物进入太空,可并非想象中的太空漫步,它们代替人类进行太空实验,很多因此而丧命,它们是名符其实的太空先驱。

研究老鼠精子活动能力

从4月19日升空,动物们要在里面执行为期30天的特殊“任务”。舱内共有45只老鼠、15只蝾螈、8只蒙古沙鼠和一些蛇。飞船上还载有一个鱼缸,用以进行鱼和水生植物实验,此外还将进行微生物的研究。

根据方案,45只老鼠每3只一笼,每天喂食6次面团状的富维生素谷制品和水。动物飞行到距地575千米的高空后,研究员将通过视频和远程医疗设备监测动物的状态。Bion M1舱的加压室将在1个月的飞行中保持舒适的温度和湿度。任务也设计了昼夜循环系统,以维持动物的生理规律。

科学家将利用老鼠研究动物对失重的反应,研究组织细胞和器官在经历长期宇宙飞行后的变化,观察它们对宇宙辐射的承受能力,以及研究动物着陆后如何重新适应重力环境。

另外,科学家想观察对恶劣环境适应能力强的蒙古沙鼠对微重力环境的反应,并将他们与普通老鼠进行对比。

Bion M1任务由俄罗斯联邦航天局负责管理。美国航空航天局(NASA)挑选了9名美国科学家参与实验。NASA在此次研究中主要关注微重力和辐射如何影响老鼠的精子能力。参与研究的科学家尼克·瑞勒表示,人类要实现居住在其他星球,能否在太空中繁衍后代非常重要。不过此次旅程只挑选了雄性老鼠。“这是30天的任务,比其他动物太空实验都长。”

果蝇第一个登上太空

自从1969年人类登上月球以后,动物上太空,已经很难引起轰动效应。但是,如果细数动物与太空的历史,可以发现人类之所以能走出地球,与动物们的铺垫和牺牲分不开。

几十年来,一批批动物被带上太空,要么替人类完成“涉险”的旅程,要么被当成实验对象。

第一批登上太空的地球动物是果蝇,1947年2月20日,美国人用缴获的德国纳粹V-2火箭将果蝇运上太空。经常出现在自然课本上的果蝇,与偶尔飞入人们厨房中嗡嗡作响的黑色苍蝇属于同一纲目。显然,果蝇在很多方面与人类相距甚远,但是果蝇繁殖快、食量小、生命周期短、DNA变异快,因此是研究太空辐射对人类遗传和免疫影响的良好范本。

几十年来,果蝇一直是太空飞船的常客,特别是美国人,非常喜欢拿果蝇做太空实验。

在上世纪50年代到60年代之间,前苏联的太空局总共将50多条狗送入太空。

前苏联太空狗死因成谜

1957年,前苏联的人造卫星上搭乘了一条名叫“莱卡”的小狗,它成为第一个被送入外太空的地球动物,为人类提供了最初的宝贵数据,首次证明地球动物能够在失重的状态下存活。

“莱卡”的旅程是没有归途的,就算它不在飞行过程中由于意外而死去,最后也会与搭载它的前苏联人造卫星“斯普特尼克2号”一同坠入大气层燃烧殆尽。

在成为太空狗之前,莱卡是一只流浪狗,经常徜徉于莫斯科清冷的街头。科学家认为,流浪狗比家犬更能忍受太空飞行中严酷且极端的压力。

据前苏联官方公布的结果,莱卡完成了长达一周的飞行;按照计划,它在吃了最后一顿含有剧毒的晚餐后,安静地死去。

但2002年,前苏联生物医学家马拉山科夫披露,莱卡刚飞上天没几个小时就死于惊吓和中暑衰竭。据他透露,在“斯普特尼克2号”人造卫星发射后不久,绑在莱卡脖子上的医学传感器传回地面的数据显示,莱卡的脉搏速率急剧上升,进入太空处于失重状态后,莱卡脉搏又开始急剧变慢,最后几乎差不多完全消失了。

前苏联太空局对太空狗的训练包括长时间站立不动、穿太空服、被放入与火箭类似的模拟器、搭乘离心机体验模拟火箭发射时的高加速度,并逐渐缩小笼子为它们适应太空舱的有限空间做好准备。

数只猴子死于太空

与前苏联相比,美国更喜欢用猴子和猩猩进行太空探险。1961年,猩猩哈姆作为宇宙飞船“水星号”的唯一乘客进入外太空,成为第一个到达外太空的类人动物。

当回到地球,救护人员打开舱门时,哈姆若无其事地步出座舱,拿过慰劳它的一个大苹果大吃起来。虽然它有些疲劳和脱水,但是身体状况总体良好。哈姆在动物园中度过余生,1983年死去,它的骨骼也被科学家拿来检查。

10个月后,猩猩伊诺斯成为第一个进入地球轨道的类人动物。它在太空中完成了1小时28.5分钟的旅行。回到地面时,它兴高采烈地跳出回收舱,向救护人员挥舞着手臂。11个月后,伊诺斯在美国霍洛曼空军基地死于痢疾。

但是,在哈姆和伊诺斯之前,已经有数只猴子在被送入太空时死于非命。

2003年,“哥伦比亚号”航天飞机发生事故,机上宇航员全部罹难,但所携带的蚕、蚂蚁等动物却还活着。

飞船遇难昆虫存活

数十年来,从狗到猫,从猴子到乌龟,甚至蜘蛛、青蛙、蠕虫都纷纷进入太空。人们发现,鱼类和蝌蚪在太空中转圈游泳,因为无法在微重力环境下自我导航。根据NASA的数据,幼儿猩猩在太空中的日子不好过,因为它们无法像在地球上那样挤做一团取暖,而且它们也很难找准猩猩妈妈的乳头吸奶。

1973年,美国将一对蜘蛛送上近地轨道。两只蜘蛛很久后才适应了失重的状态,并最终织出了网,只不过太空蜘蛛网厚薄不一,完全不像地球上蜘蛛网的均匀厚度。不过,这两只蜘蛛均未能活着回到地球,死于严重脱水。

蜘蛛并非唯一登上太空的爬行动物。2006年,科学家将4000线虫放上了国际空间站,观察微重力如何影响它们柔软的身体。事实证明,这些软体动物对微重力适应很好:线虫卵在太空中顺利长大变成成年线虫,而这些线虫又在太空繁衍了后代。在整个实验过程中,这批线虫繁衍了12代。

与人类相比,动物太空先驱们的生命力看起来也更强一些。2003年2月1日,“哥伦比亚号”航天飞机发生事故,机上7名宇航员全部罹难。然而,这架航天飞机所携带的蚕、大木林蛛、木蜂、蚂蚁和线虫动物却被发现还活着。

陈雅娟 本文来源:新京报 作者:储信艳 责任编辑:王晓易_NE0011
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