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英国研究显示尼安德特人灭绝或与大眼睛有关

2013-03-19 10:21:46 来源: 网易探索
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核心提示:英国一项最新研究显示,尼安德特人与现代人类祖先相比,具有更大的眼睛,因此需要利用更多脑部空间去处理视觉信息,这让他们在进化过程中处于劣势,这或许是导致他们最终灭绝的重要因素之一。

英国一项最新研究显示,尼安德特人与现代人类祖先相比,具有更大的眼睛,因此需要利用更多脑部空间去处理视觉信息,这让他们在进化过程中处于劣势,这或许是导致他们最终灭绝的重要因素之一。

这篇报告由英国牛津大学和伦敦自然历史博物馆等机构的研究人员合作完成,发表在新一期《皇家学会生物学分会学报》上。研究人员说,他们比较了32个现代人类祖先——智人的头骨和13个尼安德特人的头骨后发现,后者的眼睛更大,他们的眼眶从顶部到底部的距离平均比智人多出约6毫米。研究者推测,在尼安德特人的大脑体积与智人相差无几的情况下,二者的大脑结构有很大不同。

据介绍,在高纬度欧洲地区往往频繁出现灰暗的白天和漫长的黑夜,为适应这类环境,尼安德特人进化出更大的眼睛,但这也需要用更多脑部空间来处理视觉信息,从而导致用于高层次思考和认知功能的大脑部分明显偏小。此前的研究显示,尼安德特人在距今2.8万年前灭绝,一部分原因是当时出现一段寒冷冰期,但生活在相同时间段的智人却存活下来,并持续繁衍进化。

研究人员推测,尼安德特人由于眼睛和体型相对更大,大脑中用于视觉和身体控制的部分所占比例过高,无法发展出相对高级的认知能力,这就限制了他们发展社会群体关系的能力。生活在温暖非洲的智人则无需这样的功能,因此进化出了更高级的思维能力,能够发展社会关系,制作保暖衣物,获得更大的生存优势。

上述新理论与此前发表的一些研究结果有所不同。后者的研究表明,尼安德特人与我们的祖先具有类似的智力。(来源:科技日报,记者:刘石磊)

陈雅娟 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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