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“好奇”号发现火星环境曾适合生命存活有淡水

2013-03-14 10:13:05 来源: 中国日报网(北京)
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核心提示:美国国家航空航天局喷气推进实验室近日宣布,“好奇”号火星探测器经过对火星表面的岩石样本进行分析后发现,这颗红色星球在远古时期存在支持微生物存活的环境,甚至有可供人类饮用的淡水。

“好奇”号又立功 发现火星环境曾适合生命存活有淡水

NASA表示,“好奇”号采集的岩石粉末分析结果显示火星曾有适合生命居住的环境。

“好奇”号又立功 发现火星环境曾适合生命存活有淡水

“好奇”号自拍照,显示其目前所在的位置。

“好奇”号又立功 发现火星环境曾适合生命存活有淡水

2012年8月20日,“好奇”号自拍的机械手臂。

综合国外媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室近日宣布,“好奇”号火星探测器经过对火星表面的岩石样本进行分析后发现,这颗红色星球在远古时期存在支持微生物存活的环境,甚至有可供人类饮用的淡水。

NASA火星勘测项目首席科学家迈克尔•梅耶说,“好奇”号承担的一项重要使命就是了解火星过去是否存在适合生命居住的环境。“从我们现在知道的情况判断,答案是肯定的。”

“我们发现这个环境非常适合生命居住,假如说那里现在还有水,而你又在那里,你甚至可以直接饮用这种水,”参与探测任务的科学家约翰•格勒青格表示。

今年2月,“好奇”号利用机械臂末端的钻头在火星表面一块平整基岩上进行钻探,这是人类机械设备首次钻取火星岩石样本。此后,“好奇”号携带的火星样本分析仪和化学与矿物仪经过化验后认为,样本中含有对生命至关重要的硫磺、氮、氢、氧、磷、碳等化学成分。

NASA介绍说,“好奇”号钻探的这块岩石含有粘土矿物和硫酸盐矿物。“好奇”号目前调查的区域是远古的一个河流系统的末端或是一个间歇性湿地湖的湖床,这个环境过去或能提供化学能量和其它一些有利于微生物存活的条件。与火星其他地方不同,这一湿润环境的氧化、酸化及含盐程度都不是特别高。

NASA科学家表示,“好奇”号此次采集样本中至少包含了20%的粘土矿物,这种物质是淡水和火成岩矿物长期反应的结果。科学家们在样本中还很惊讶地发现氧化、部分氧化和未氧化的化学物质,这为微生物生存提供更多的可能性。

据NASA透露,“好奇”号将在目前所在区域停留数周,并钻探第二块岩石,随后前往主要目的地——盖尔郧坑内的夏普山。不过,由于将发生“行星连珠”现象,在4月的大部分时间中,火星上空承担信号中继的探测器将与地面控制中心失去联系,因此“好奇”号的钻探工作预计在5月前不会启动。

顾纯 本文来源:中国日报网 作者:蔡东海 责任编辑:王晓易_NE0011
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