云贵高原发现距今2亿多年海龙新属种化石

2013-02-28 10:21:38 来源: 新华网
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核心提示:近日,科研人员最近云贵高原三叠系地层中,发现了一种新的海龙化石,并将这一新的海龙属种命名为“双列齿凹棘龙”。

如今的云贵高原在2.2亿年前的三叠纪时期,还是一片汪洋大海,是海生爬行动物的乐园。浙江自然博物馆和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的科研人员最近在当地的三叠系地层中,发现了一种新的海龙化石,并将这一新的海龙属种命名为“双列齿凹棘龙”。

“双列齿凹棘龙”的正型标本化石现保存在浙江自然博物馆,化石中的海龙骨架基本完整,仅吻端、尾尖及手掌缺失,骨架保存长度为364厘米,其中不完整的头骨长50厘米,而后者也是目前发现的最大的海龙类头骨。

海龙类是一类仅发现于三叠纪的海生爬行动物。浙江自然博物馆赵丽君研究员介绍说,这类动物在三叠纪末就已经绝灭了,现在存活的海生爬行动物如海龟、鳄和海蛇与它关系很远,最多只能算海龙的远亲。

赵丽君说,与恐龙中的鱼龙和蛇颈龙这些远古海洋的霸主相比,海龙类的身体结构尤其是四肢形态,还保留着陆地动物祖先的原始形态,并非极端适应水生生活,不具备远洋生活能力,只能生活在浅海环境。因此,“双列齿凹棘龙”为揭示三叠纪海生爬行动物的多样性和系统演化和动物地理学提供了新材料。

“双列齿凹棘龙”的正型标本化石是在贵州省关岭县新铺乡出土的。此前,云贵地已经出土了黄果树安顺龙、乌沙安顺龙、孙氏新铺龙、短吻贫齿龙等几十件保存完整的海龙类化石。赵丽君说,云贵地区从1998年以来相继发现了一些奇特的三叠纪海生爬行动物化石,包括鱼龙类、海龙类、鳍龙类、楯齿龙类、原龙类、龟鳖类和初龙类,这些化石其种类之丰富、保存之完美,完全可以与世界上最著名的一些古生物化石群相媲美。

顾纯 本文来源:新华网 责任编辑:王晓易_NE0011
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