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印度洋底发现远古大陆

2013-02-26 11:33:02 来源: 网易探索
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核心提示:近日,一项新研究宣称,有证据表明,这块已经遗失了很长时间的陆地剥离自非洲毛里求斯——距离马达加斯加岛东部大约900公里的一个火山岛。挪威奥斯陆大学地质学家Bjørn Jamtveit表示,在该岛上发现的最古老的玄武岩已有大约890万年的历史。

印度洋底发现远古大陆

科学家在毛里求斯海滩发现远古大陆特有的岩石。

图片来源:Jack Abuin/ZUMA Press/Corbis

被海浪吞噬的远古微型陆块的残骸可能正静静地躺在非洲马达加斯加岛和亚洲印度之间的海洋里,并已沉睡数百万年。

近日,一项新研究宣称,有证据表明,这块已经遗失了很长时间的陆地剥离自非洲毛里求斯——距离马达加斯加岛东部大约900公里的一个火山岛。挪威奥斯陆大学地质学家Bjørn Jamtveit表示,在该岛上发现的最古老的玄武岩已有大约890万年的历史。

Jamtveit和同事从毛里求斯海滩上的两个地点收集了砂粒,随后他们逐粒分析了这些砂粒,结果发现大约20颗年代非常久远的锆石。这是一种硅酸锆的微小晶体,对于腐蚀和化学变化有极强的耐力。

“至少6.6亿年前,这些锆石结晶于花岗岩和其他岩浆岩中。”Jamtveit说,实验结果显示其中一颗锆石已经有超过19.7亿年的历史。

Jamtveit研究小组表示,这些岩石中的锆石起源于沉睡在毛里求斯下面的古老大陆地壳碎片。近期的火山喷发等一系列地质活动将这些远古碎片带到了地球表面。在这里,锆石受到外界侵蚀和破坏,从其母岩上剥离下来,散落在毛里求斯海滩上。2月24日,该研究小组将相关研究成果发表于《自然—地学》(Nature Geoscience)期刊上。

该研究报告还暗示,可能不止一块古大陆地壳残骸沉没于印度洋底部。地球重力场分析结果显示,印度洋底部存在数个广阔区域,其地壳厚度比一般正常地壳更厚。通常,海底地壳厚度约为5~10千米,但是这些区域的地壳厚度达25~30千米。

研究人员指出,这些地壳异常现象可能是由一块遗失大陆的残骸引起的,他们将这块神秘大陆命名为“Mauritia”。Jamtveit表示,数百万年前,地质构造的裂谷作用和海底扩张将这块陆地从马达加斯加岛上撕扯下来。随后,该区域地壳出现的一系列延伸和“打薄”活动,最终使得Mauritia的碎片沉入海底,研究人员估计,这些沉没的陆地能组成一个面积约为希腊克里特岛3倍大小的岛屿或群岛。

之后,该研究小组计划收集更多的砂粒,而非主要研磨当地的岩石样本,以确定被发现的锆石来自于毛里求斯海滩,而非之前研究不小心遗留在破碎设备中的锆石残渣。研究人员还表示会尽量保证新鲜样品不被污染。“研究发现,最近已知的迷失大陆地壳露出地面并产生这些毛里求斯锆石的岩层位于马达加斯加岛附近的深海中。”Jamtveit说。

此外,这些锆石的发现地点极为偏僻,不可能是人为带到那里的。无论如何,“这些锆石没有明显的当地来源。”并未参与该研究的英国牛津大学地质学家Conall Mac Niocaill表示。

并且这些锆石似乎也不可能乘风来到毛里求斯,美国俄勒冈州立大学海洋地质学家Robert Duncan提到:“它们被风吹动的可能性很小,因为它们的体积太大。”

“人们有充分理由相信全世界其他海洋盆地也可能存在类似的‘幽灵大陆’残骸。”Mac Niocaill在一篇评论文章中称。他建议,只有详细勘察大洋底部,包括进行地球化学分析等,才能找出沉没海底的Mauritia碎片是否还有其他表兄妹。(来源:中国科学报)

董凌 本文来源:网易探索 作者:唐凤 责任编辑:王晓易_NE0011
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