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美国推出小行星拦截计划 拟发射飞船撞行星

2013-02-26 09:47:51 来源: 现代快报(南京)
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核心提示:美国约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的研究者们正在准备一项历时10年、耗资3.5亿美元的计划,通过发射小型飞船撞击小行星、改变其运行轨道的方式,避免小行星掠过地球时带来跟俄罗斯陨石雨类似的灾难。

美国推出小行星拦截计划 拟发射飞船撞行星
小行星拦截概念图

美国推出小行星拦截计划 拟发射飞船撞行星

2013年2月15日,俄罗斯车里亚宾斯克地区,陨石在湖面上造成的巨大冰洞

据美国《华盛顿邮报》报道美国约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的研究者们正在准备一项历时10年、耗资3.5亿美元的计划,通过发射小型飞船撞击小行星、改变其运行轨道的方式,避免小行星掠过地球时带来跟俄罗斯陨石雨类似的灾难。

人为改变小行星轨道

如果约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的这个项目能够成功,那么这将是人类首次改变一颗小行星的运行轨道。应用物理实验室的主要科学家安迪·陈在一次采访中表示:“这个项目既有科学研究上的意义,也有星际防御上的意义。”

约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的研究得到美国国家航空航天管理局(NASA)和欧洲航天局(ESA)的支持,去年5月,NASA和ESA曾共同发布小行星拦截项目初步计划。如果这个项目能够继续,NASA将帮助安迪的研究小组筹资,并帮助发射用于撞击小行星的“飞船撞击器”。ESA则在今年2月号召科学家们为这一项目献计献策,该机构将负责发射第二艘飞船,评估第一艘飞船对小行星的撞击及效果。

小行星“Didymos”是目标

抵御小行星撞击地球长期以来一直是很多宇航员、天文学家和天文爱好者们关注的焦点,在2月15日陨石雨袭击俄罗斯车里亚宾斯克州、造成1200人受伤后,小行星拦截就成为了全球热议的话题。

俄罗斯车里亚宾斯克州陨石雨是继1908年西伯利亚森林陨石雨之后,有记录的规模最大的陨石雨。这一次陨石雨为人类敲响了警钟,让人们知道来自太空的威胁不容小觑。如果撞击地球的小行星足够大,且恰巧坠落至繁华地带,那么就能毁灭一座城市,甚至带来更惨重的损失。

2022年,小行星“Didymos”将掠过地球附近,届时它跟地球的距离约为1050万公里。它自身还拥有一颗小卫星,两者相互绕转。

不会给地球带来危险

2021年,约翰·霍普金斯大学应用物理实验室将发射一艘飞船至Didymos卫星的轨道,将这颗小卫星撞离原有运行轨道。安迪·陈表示,到时候在地球上通过高倍望远镜就能观测到撞击过程。

由安迪起草的一份应用物理实验室报告指出:“需要特别注意的是,我们的目标小行星Didymos不是穿越地球的小行星,因此这次拦截试验不会对地球造成任何威胁。”

安迪还透露,第二艘飞船将观测撞击的细节,研究小行星的组成和性质。


延伸阅读

发现者:防御小行星撞击,人类仍力不从心

2012年5月,NASA就曾警告约有4700颗小行星可能对地球产生威胁,其中一颗一旦撞上地球,会对至少一个城市大的范围造成毁灭性打击。尽管科学家在对小行星的防御问题上不断突破陈新,但就目前看来,哪一种方式都还不足以完全有效地防御小行星对地球的撞击。

顾纯 本文来源:现代快报 作者:李欣 责任编辑:王晓易_NE0011
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