解救黑猩猩:美发布报告禁止黑猩猩参与药物实验

2013-02-19 10:26:07 来源: 外滩画报
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核心提示:由于和人类的相似性,黑猩猩一直被当作医学研究的理想测试对象。有研究者指出,实验对黑猩猩的健康和心理造成严重伤害。1月22日,美国国家卫生研究院批准一份报告,决定让美国国立实验室中的黑猩猩全部退役,并禁止黑猩猩再参与药物实验。

解救黑猩猩:美发布报告禁止黑猩猩参与药物实验

由于和人类的相似性,黑猩猩一直被当作医学研究的理想测试对象。图为黑猩猩正在接受丙肝病毒疫苗实验

解救黑猩猩:美发布报告禁止黑猩猩参与药物实验

医学中心被豢养在笼子里以供实验的黑猩猩

由于和人类的相似性,黑猩猩一直被当作医学研究的理想测试对象。美国新伊比利亚研究中心曾经豢养过世界上数目最多的灵长类动物,他们对黑猩猩的研究集中在丙肝病毒疫苗实验和母婴分离实验上。有研究者指出,这类实验十分残忍,对黑猩猩的健康和心理造成严重伤害。1月22日,美国国家卫生研究院批准一份报告,决定让美国国立实验室中的黑猩猩全部退役,并禁止黑猩猩再参与药物实验。

由于和人类的相似性,黑猩猩一直被当作医学研究的理想测试对象。图为黑猩猩正在接受丙肝病毒疫苗实验

医学中心被豢养在笼子里以供实验的黑猩猩

1月22日,美国国家卫生研究院(NIH)批准了一份报告,决定让美国国立实验室中的黑猩猩全部退役,搬到特别为它们建造的设施中居住,并禁止黑猩猩参与药物实验。这被认为是美国在动物保护事业上的一个重要事件。

由囚笼到乐园

报告获批的同一天,就有九只黑猩猩被送到了一处名叫“黑猩猩收容所”的设施,接下来的一个月里,还将有100多只黑猩猩被送到这里。

这家收容所位于路易斯安那州的卡多郡,周围树木苍翠,环境幽雅。被收容的黑猩猩则来自路易斯安那大学拉法耶分校,是该校新伊比利亚研究中心的实验动物。

新伊比利亚研究中心曾经豢养过世界上数目最多的灵长类动物,它在对待动物方面也有过一段不光彩的历史。2009年,中心被指控虐待黑猩猩。一个民间组织微服私访,拍下了中心内部的画面。视频中,黑猩猩被关在金属笼子里,笼中不设床铺,一群黑猩猩宝宝兜着尿布,在一个一无所有的环境中抱在一起。著名黑猩猩研究专家珍妮·古道尔看了这些画面之后深感震惊,指出这样的环境十分恶劣,可能造成黑猩猩的行为异常。随后,美国农业部对中心展开调查,并在2010年5月对它开出了上万美元的罚单。

新伊比利亚研究中心的黑猩猩研究集中在丙肝病毒疫苗,也进行过母婴分离实验。有研究者指出,母婴分离实验尤其残忍,会对黑猩猩造成严重的心理困扰。中心原来和NIH有合约关系,研究经费中的一大部分都靠 NIH 出资。据悉,目前双方的合约已经到期,NIH并未续约。

从研究中心搬到黑猩猩收容所,黑猩猩们可谓是从地狱来到了天堂。收容所建在一片占地200英亩的原始森林中间,所内分布着少量建筑,主要是森林覆盖的户外栖息地。进入所内,到处是高达6米的大树,可供黑猩猩攀爬、休憩。根据性格的不同,黑猩猩可以独来独往,也可以成群结队。它们每天获得新鲜的水果和蔬菜,外加营养均衡的饼干。工作人员还为它们提供树枝、树叶等“建筑材料”,方便它们筑巢。兽医诊所自然也是少不了的。此外,工作人员还给黑猩猩们分发玩具,偶尔也请乐手来为它们奏乐解闷。

新来的黑猩猩先要经过一个隔离期,好让收容所的行为学家和兽医对它们做一番了解。隔离期结束后,它们就会被放进一个围着栅栏的生活区域,栅栏的另一边生活着陌生的黑猩猩。一旦两边的群体熟悉了彼此、学会了交往,栅栏就会拆除。

按照NIH的计划,在未来,全国各家联邦实验室中的350只黑猩猩将全部送到这里养育,只留下50只备用。动物保护者对这一决定热烈拥护。比如“人道对待动物人士”组织就在一项声明中表示:“这说明联邦政府至少明白了一点,那就是黑猩猩不该生活在实验室里,就像人类不应该生活在电话亭里。”

漫漫解救路

由于和人类的相似性,黑猩猩一直被当作医学研究的理想测试对象;但也正是这种相似性使得人类对于它们的遭遇分外同情。多年来,动物保护者要求废除黑猩猩实验的呼吁不绝于耳。就连NIH的院长弗朗西斯·科林斯也表示,黑猩猩是类人猿,它们和人类的相似性要求我们“特殊考虑,特别尊重”。加上科技进步,需要黑猩猩献身的研究也越来越少,于是,让黑猩猩退役终于被提上了日程。

欧洲在黑猩猩的保护事业上较为领先,在多数欧洲国家,黑猩猩实验早已被法律禁止。美国的黑猩猩保护事业起步于上世纪90年代。1995年,黑猩猩收容所的前身、黑猩猩收容组织正式成立,它的宗旨就是为这些科研领域的退休“职工”筹建养老院。

2000年,美国又通过《黑猩猩健康、改善、维持和保护法案》(简称“黑猩猩法案”),规定NIH应承担黑猩猩保育的部分费用。到 2002 年,NIH 选中黑猩猩收容组织,委托它来建造、运营黑猩猩的保育设施。

2003年,黑猩猩收容所在路易斯安那州破土动工,它由NIH部分出资,由卡多郡的居民无偿捐献土地。2005 年收容所建成,当年就有两只黑猩猩入住,它们分别叫丽塔和特蕾莎,都曾为美国宇航局的太空事业服务。很快,就有十几只黑猩猩跟着入住。

到2011年,美国的黑猩猩保护事业取得了突破性进展。就在那一年,受NIH委托的一份独立报告指出,从科学上看,大多数以黑猩猩为对象的生物医药研究都已没有存在的必要。

NIH 随即召集了一个工作组商讨对策。工作组在研究之后向 NIH 提交了一份长达86页的报告,其中不但建议让黑猩猩退出实验、由人类收容抚养,而且对收容条件也做出了严格限定,比如黑猩猩应该成群饲养,每个群体至少要有7个成员,每只黑猩猩要有大约1000平方英尺的户外空间,收容所内要有足够的运动、攀爬空间,还要有足够的筑巢材料等等。同时,报告也建议在研究机构中保留一小部分黑猩猩,以便在别的研究方法都失效时重新启用。不过它也规定将来的黑猩猩研究必须通过一个专门委员会的审批,而且这个委员会中必须包括来自公众的成员。

NIH在1月22日批准了这份报告。接下来,报告将进入为期60天的公众评议环节,最后提交给NIH的院长批准。预计最终结果将在今年3月敲定。届时,美国政府层面的黑猩猩保护事业将大功告成。NIH虽然已经接受了报告中的建议,但是要将它们悉数付诸实施却不容易,其中最主要的问题仍是资金。

詹姆士·安德森是NIH负责退役黑猩猩事宜的官员,他表示黑猩猩收容所中的生活区域即将客满,但NIH已经无力承担新设施的建设了,因为当年创建收容体系时,美国国会就给整个项目的预算封了顶,规定总投资不得超过3000万美元。而到今年夏天,这些费用就将用尽。安德森称NIH对这个问题非常重视,并表示一定要向国会反映才有望解决。

另一方面,动物保护组织虽然欢迎这项举措,但是对事情的进展却并非百分百满意。比如美国人道协会的凯瑟琳·康李就表示,NIH决定仍保留50只黑猩猩的做法未免令人遗憾。另外她也指出,除了NIH之外,美国的私立研究机构还拥有200只左右的实验用黑猩猩,它们的去向并不受 NIH 禁令的约束。

她表示人道协会将游说联邦立法机构在一切机构中禁止黑猩猩研究。不过她也承认,对于NIH的这份报告是相当欣慰的。“这是朝着正确的方向迈了一大步。”

董凌 本文来源:外滩画报 作者:红猪 责任编辑:王晓易_NE0011
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