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好奇号完成岩石钻孔取样任务 具里程碑式意义

2013-02-11 10:15:21 来源: 中国日报网(北京)
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核心提示:火星探测车“好奇”号已完成在火星岩石上正式钻孔取样的任务。这一里程碑式的成就将为揭示这颗红色星球上是否存在生命提供更多信息。

“好奇”号完成岩石钻孔取样任务 具里程碑式意义

“好奇”号先后钻了两个孔,左边的正式取样孔深64毫米,右边的测试孔深20毫米。

综合外国媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)当地时间2月9日晚宣布,火星探测车“好奇”号已完成在火星岩石上正式钻孔取样的任务。这一里程碑式的成就将为揭示这颗红色星球上是否存在生命提供更多信息。

“好奇”号机械臂上的钻头可在岩石上钻入的深度,超过之前所有的火星探测器。对其钻头及附属系统的操作是一项复杂的任务,因此在进行正式钻孔取样之前,“好奇”号项目组成员已经精心准备了整整6个月。

上周末,“好奇”号还进行了一些“预热”活动,例如用钻头在待取样火星岩石的不同部位“敲敲打打”,以测试施加其上的压力是否符合预期值。随后,“好奇”号在待取样岩石上钻出了一个直径16毫米、深20毫米的小孔,科学家们通过分析在此次取样测试中获取的粉末,从而确定这块待取样岩石是否适合充当最终的取样样本。

待分析结果给出肯定答案后,项目组成员又操控“好奇”号在岩石上钻出一个深64毫米的取样孔,从中收集粉末并送到机载化学实验室和其他设备里进行检测。科学家们将深入分析粉末中的矿物质和化学物质,以确定其中是否有可供生命发展的碳化学物。

“这是自去年8月‘好奇’号登陆火星表面以来,该项目组取得的最大的里程碑式成就。”项目首席科学家约翰·格隆丁吉尔表示,所有美国人都应该为此感到骄傲。

据悉,“好奇”号项目组选定的岩石样本来自一片被称为“耶洛奈夫湾”(Yellowknife Bay)的火星地表洼地。这块岩石以2011年去世的“好奇”号项目组成员约翰·克莱因的名字命名,岩石上显现出包括颜色较浅的矿脉在内的许多痕迹,而这些痕迹的形成都与水有关。

顾纯 本文来源:中国日报网 作者:信莲 责任编辑:王晓易_NE0011
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