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西伯利亚人靠“基因”抗寒 脂肪可直接产热

2013-01-31 11:35:05 来源: 网易探索
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核心提示:西伯利亚也许不是每个人心中的旅游胜地,但数万年来它一直是人类赖以生存的家园。本月初在这里举行的一场关于人类进化的会议,揭示了自然选择如何帮助这里的人们适应北方寒冷的天气。研究人员发现:居住在不同地区的人们以不尽相同的方式适应着当地寒冷的环境。

西伯利亚人靠“基因”抗寒 脂肪可直接产热
西伯利亚地区布里亚特儿童身着传统服饰。

图片来源:Arkady Zarubin/Wikimedia Commons

西伯利亚也许不是每个人心中的旅游胜地,但数万年来它一直是人类赖以生存的家园。本月初在这里举行的一场关于人类进化的会议,揭示了自然选择如何帮助这里的人们适应北方寒冷的天气。研究人员发现:居住在不同地区的人们以不尽相同的方式适应着当地寒冷的环境。

西伯利亚占据着地球近10%的陆地面积,但是仅居住着全球大约0.5%的人口。这里居民很少也许并不令人感到吃惊,因为其1月份的平均温度低至零下25摄氏度。遗传学家只对部分地区近12组样本进行了对比分析,其中包括2000名濒临消失的铁列乌特人(他们是一支非常强大的族群的后裔,该族群非常善于饲养牛和马,也因精湛的皮草制品而闻名)。

人类对寒冷适应性的早期研究包括两个西伯利亚族群,研究认为这种适应性与一对基因相关。美国芝加哥大学遗传学家Anna Di Rienzo和她的同事在2010年发表的一篇论文中指出:在寒冷气候下生活的人群体内往往表现出以更加活跃的形式存在的基因(UCP1和UCP3)。这些基因帮助身体把储存的脂肪直接转化为热量,而不需要经过肌肉运动的化学能转化或大脑调节干预——这一过程称为“非战栗产热”。

新的研究对西伯利亚人进行了更为集中的采样,样本分为10个小组,囊括了西伯利亚所有地区的居民。英国剑桥大学Toomas Kivisild遗传学研究组的研究生Alexia Cardona和她的同事分析了俄罗斯马加丹州北部的生物学问题研究所采集的200组DNA样本。她发现了3组基因:一组是UCP1,肯定了之前的研究;另外两组基因的变体命名为ENPP7和PRKG1,在自然选择过程中也体现出积极的作用。(来源:中国科学报)

董凌 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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