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科学家首次发现部分甲壳虫能依靠星光进行导航

2013-01-26 11:24:26 来源: 中国日报网(北京)
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核心提示:瑞典隆德大学的研究组近日宣布了一项比较有趣的研究成果——部分甲壳虫能够用星光来进行导航。

研究发现圣甲虫能够在沙漠中依靠银河的星光为自己确定方向。
研究发现圣甲虫能够在沙漠中依靠银河的星光为自己确定方向。

小小的甲壳虫看起来微不足道,但它们却能根据星光来辨别方向。据英国《每日邮报》网站1月24日的报道,瑞典隆德大学的研究组近日宣布了一项比较有趣的研究成果——部分甲壳虫能够用星光来进行导航。

据了解,此次试验在南非某个野生动物保护区内进行,而研究组选择的研究对象是生活在非洲沙漠中的圣甲虫,这种甲壳虫俗称“屎壳郎”,以动物粪便为食,喜欢将粪便滚成一个球,然后推到安全的地方,避免被同类偷走。

在试验中,研究人员首先把圣甲虫放置在一个一米多高的、被黑布包住的圆形场地的中心区域,随后,圣甲虫会推着粪球往场地边缘前进。结果表明,在遮上黑布时,圣甲虫没有固定的前进方向,需要用124秒才能抵达场地边缘,而在去掉黑布能够看到星空时,它们就能保持直线前进,仅用40秒就能抵达场地边缘。

“甚至在晴朗无月的夜晚,圣甲虫也能走直线,”研究组成员玛丽·达克博士介绍说,“我们因此认为它们是根据星星来确定方向的,这一发现在昆虫领域是前所未有的。”

圣甲虫的视力非常弱,它们并不能分辨出具体的星座,所以科学家认为它们是根据相对较亮的银河系星光来确定方向的。研究组随后在约翰内斯堡的一个天文馆中进行了二次试验,得到了类似的结果。

据悉,该项研究成果已经发表在近期的《当代生物学》(Current Biology)杂志上。

陈雅娟 本文来源:中国日报网 责任编辑:王晓易_NE0011
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