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变态杀人狂与领导者:个性相似命运不同

2012-11-17 10:34:07 来源: 环球科学-科学美国人中文版
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核心提示:精神变态者可以给我们许多宝贵的启示,他们在个性及智力上的某些特质往往是成功者必备的素质。

变态杀人狂与领导者:个性相似命运不同

精神变态者可以给我们许多宝贵的启示,他们在个性及智力上的某些特质往往是成功者必备的素质。

变态杀人狂普遍具有以下特质:过度膨胀的自我价值感、非凡的说服力、外貌迷人、冷酷无情、从不自责、善于操纵他人等。这些特质也往往是一些杰出政客和领导所共有的。拥有此类特质的人,行事时往往为所欲为,完全不顾及行为可能带来的社会、道德及法律后果。

如果你刚好生在幸运的星座,拥有如月亮掌控潮汐起落一样的能力,可以操控他人意志,你或许会下令屠杀100 000库尔德人(西亚的一个种族),实行种族灭绝。而当你从容迈向绞刑架时,那些最猛烈抨击你的人也会心生一种莫名的、有悖常理的敬畏。

“别害怕,医生,”萨达姆•候赛因被处死前在绞刑架上说,“我们是男人。”

如果你狂暴而狡诈,一如现实版“食人者汉尼拔”罗伯特•莫兹利(Robert Maudsley,英国人,据称此人因杀人罪服刑,狱中又连杀三人,并食人脑浆),你可能会引诱一位朋友进入你的房间,敲碎他的头骨,然后用勺子舀出他的脑浆来尝,淡定从容犹如你在品尝一个煮得很嫩的鸡蛋(顺便说下,过去30年来莫兹利一直被单独监禁在英国韦克菲尔德监狱地下室的一个防弹囚笼内)。

或者,你是一位出色的神经外科医师,能在巨大压力下保持冷静专注,那么恭喜了,你和下面这位杰拉蒂大夫(Dr. Geraghty)一样,可以在一个完全不同的领域展示才华。站在21世纪的医学前沿,就像身处暴风眼一样,压力巨大、险象环生,能保持镇定太难了。“我对于接受手术的患者生不出任何感情,”杰拉蒂对我说,“于我而言,感情是一种享受不起的奢侈。一上手术台我就变了个人,成了一部冷漠无情的机器,同手术刀、钻头、锯片等完全融为一体。当你手中的手术刀,游走于脑组织和纤细的神经间时,感情用事只会帮倒忙。感情好比是熵,对于事业来说绝对有害。多年来我已经把它彻底驱逐掉了。

杰拉蒂是英国最杰出的神经外科医师之一。虽然他的话让我们感到脊背冰凉,但从另一个层次上来说又是完全有道理的。而与这些杰出人士极为相近的精神变态者,常常被看作是孤僻残忍的食人恶魔,喜欢独处,外表迷人,极度危险。一听到精神变态这个词,我们的脑海中就会立刻浮现出连环杀手、强奸犯以及潜伏的疯狂恐怖分子的形象。

换一个思路吧。如果我告诉你,烧掉你家房子的那个纵火犯,在另一个场合可能摇身一变成为英雄,奋勇冲进熊熊燃烧、即将倒塌的房屋中,搜寻并救出你的亲人,你会怎么想?而那个怀里揣着刀子,躲在电影院后排阴暗角落里窥伺机会的小混混,在若干年后是不是也可能在一个完全不同的场合摆弄另一把完全不同的刀呢?

人们很难接受这类说法,但事情的确如此。精神变态者具有无畏、自信、魅力超凡、冷酷、专注等特质。与普通大众的看法相反,精神变态者并不一定有暴力倾向。精神变态可不是一眼就能辨出——一个人要么有精神病,要么是正常人——实际情况没有那么简单,而是像地铁地图上的收费区段那样,存在着内区、外区等不同情况。精神变态的程度,可以用一个连续的“精神病变谱”来表示,我们每个人的精神状态都对应于谱上某一点,只有极少数人物属于这个特殊人群中。

我们可以把精神变态的各种特性想象成混音台上的旋钮。如果你把所有旋钮都开到最大,那么所得到的声音对任何人都毫无用处。但如果各声道有不同程度的变化,某些成分(如无畏、专注、冷酷、坚忍不拔等)调得比其他成分高一些,那么就极有可能打造出一位能力超群的外科医生。

当然,外科手术仅仅是精神变态的“天才”们展示优势的舞台之一,还会有其他一些场合。2009年,我决定搞一些研究,以弄清楚如果精神变态者真的更善于“瞧出破绽”(就像此前某些研究已经揭示的那样),会有什么用处。肯定可以找到某种方式证明,精神变态者不是只会作恶,也可以造福社会。可是如何开展研究呢?

有一次,我在机场见一位朋友时,突然一下来了灵感。我觉得人们过海关时总是有点疑神疑鬼,紧张不安,即使完全心中无鬼时也是如此。但想象一下,如果我们真的瞒报了什么东西时会有什么感觉?而如果某位海关安全官员特别精明,一眼就能看出我们的紧张情绪又会怎样呢?

为了弄清真相,我决定做一个实验。共有30位在校大学生参加了实验,其中一半人自陈精神变态指数较高,另一半人则较低。此外,我还找了5个人来做“搭档”。大学生要做的事非常简单,只须坐在教室里,看着这些搭档从一扇门进来,走过一段抬高的平台后从另一扇门出去时的动作。不过,他们还有一项任务 ——必须看出这5个人中哪一位“心中有鬼”——身上藏有一块红色手帕。

为了让这一过程更刺激,也为了让观察者有玩下去的兴致,我们发给身上藏有手帕的“嫌疑犯”100英镑。观察者通过投票得出结果,票数最多者即为他们认为的“嫌疑犯”。如果真正的“嫌疑犯”被认出,他就要退还那100英镑;如果观察者猜错了人,让嫌疑犯蒙混过关,那后者就该得到奖励了,100英镑归他所有。

哪些学生会成为更出色的“海关检查员”?精神变态者的“掠食本能”能起作用吗?他们对破绽的嗅觉是否会失灵呢?

自陈精神变态指数较高的学生中,70%以上正确认出了那个身上藏有手帕的家伙,而在自陈精神变态指数较低的学生中,这一比例仅为30%。善于看出弱点可能是连环杀手的必备特质之一,不过它在机场海关同样会找到用武之地。

董凌 本文来源:环球科学-科学美国人中文版 作者:凯文•达顿(Kevin Dutton) 翻译 郭凯声 责任编辑:王晓易_NE0011
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