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用小白鼠做转基因研究并不严谨

2012-09-25 07:22:52 来源: 网易探索
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且不论法国转基因致癌研究结果正确与否,英美科学家评论是否客观,但仅从实验鼠所属品系短命易患癌来看,并非该研究最佳实验对象,还需要进行多次重复实验或者改用其他动物实验,才能尽可能将实验误差降到最低。

实验鼠并非转基因致癌研究最佳动物

食用转基因谷物会使实验鼠患肿瘤并多器官衰竭的消息在国内外学界引起轰动,部分科学家认为该实验样本不具代表性,鼠群极易罹患肿瘤,缺乏实验相关信息等。在此,暂且不论实验结论正确与否,科学家评论是否客观,但仅从实验鼠所属品系短命易患癌来看,还是要在实验被重复几次后才能确定结论,以消除误差。

大鼠被首先用于营养学实验,后广泛应用于生物医学研究中。

大鼠因适应力较强,容易饲养,且对外界刺激反映敏感等特点,常被选作生物医学研究的实验哺乳动物,仅次于小鼠,约占总用量的20%。这种实验鼠的祖先是由野生褐家鼠(Rattu Norvegicus)和黑家鼠经驯化后所获得的变种,一般认为它起源于亚洲温暖地区,特别是里海沿岸的苏联地区,大约在18世纪传到欧洲,在1728~1730年到达英国,1775年被传到美国。

开始时,大鼠在欧洲作为一种观察动物在家庭中驯养,大约在1850年前,被首先用于营养学实验,1856年首先报告了用大鼠作肾上腺切术的实验观察。再到1880年就已培育出白化型、黑色非野生色和斑驳色等3种隐性毛色基因的纯合子,也就有了为后人所常称呼的小白鼠。大约到19世纪末,这些隐性株系即被引进美国加以培育,并在20世纪逐渐扩大了使用范围,现在已被广泛应用于生命科学、医疗卫生等方面的研究。

对小白鼠的研究更易获得拨款,并非疾病研究最合适动物。

2008年欧盟研究发现,用于实验的动物中,鼠类大约占59%。事实上, 美国家医学图书馆数据库表明,自1965年以来,鼠类用于研究的数量翻了4倍。相比而言,对狗和猫、兔子、几内亚猪、斑马鱼、果蝇及其他动物研究的数目基本保持不变。这种在生物医学研究上近乎单一的文化,也得益于对小白鼠的研究比其它更复杂的动物更容易获得拨款,但这并不意味着它就是疾病研究最合适的动物。

以肺结核为例。在近30或40年里所有结核病研究,几乎全部使用小白鼠做实验,但人类呼吸系统与鼠类的结构不同,因此实验鼠和人类实际是不同类型的肺结核。对于这个问题,美科学家恩贝(Engber)认为,使用任何动物进行疾病测试,都会有与人类的疾病相似的地方,也有不同的地方。如果全部实验仅通过同一种动物完成,这些差别只会一次次不断地重复出现。这是用小白鼠进行实验所要承受的限制。

不仅如此,恩贝(Engber)同时也表示:与同类野生动物相比,实验室小白鼠更安静和肥胖,这使得任何研究都可以根据需要曲解健康老鼠的基本标准。但因老鼠是最常见的动物,很多研究和基因工程的工具都已建立在老鼠上。对许多科学家来说,调换的价格不菲并且唐突,几乎像换了一种语言。

SD大鼠短命且易在实验室患乳腺癌,实验对象缺乏严谨性。

此外,仅就大鼠自身而言,因生长速度与品系、雌鼠的体质、生产胎次、哺乳只数、饲料营养和环境条件等不同而有所差异。在良好饲养条件及健康状态下,寿命一般为2.5~3年,但因其极易患慢性呼吸道疾病,通常寿命仅为1.5~2年。

随着生物医学研究需要,现在全世界已培育出100多个近交品生系,而此次法国转基因致癌研究所用的是其中的Sprague-Dawley(SD)大鼠,是1925年美国斯泼累格•多雷(Sprague Dawley)农场用Wistar大鼠培育而成的一个白化封闭群大鼠。但其寿命相对于可活24-30个月的Wistar大鼠而言更为短暂,仅14个月。而此次实验中,法国科学家对SD大鼠经过了长达两年的实验,这时的SD大鼠没有被猫咬死,那就必然是器官衰竭或患病而死,而肿瘤是病死的主要途径之一。伦敦国王学院营养科学系的主任 Tom Sanders指出,Sprague-Dawley品系的大鼠在实验室很容易患上乳腺癌,尤其是在进食过量的时候。

对于法国科学家的此次实验,美国伊利诺伊大学食品学教授布鲁斯·沙西在《纽约时报》发表批评文章称,“这不是一份单纯的科研报告,而是一次精心策划的媒体宣传。”在此,且不看其是否有着反转基因的阴谋,仅就科学实验严谨性而言,不论是在动物种类还是小白鼠品种的选择上,该实验都存在实验对象选取不够严谨的问题,需要进行多次重复实验或者改用其他动物实验,那样得出的结论才会更让人信服。当然,对于支持转基因谷物的实验亦要如此。

文章部分内容参考

NPR,Perhaps Scientists Like Lab Mice TOO Much

陈雅娟 本文来源:网易探索 作者:陈雅娟 责任编辑:王晓易_NE0011
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