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地图不是关于领土的终审判决

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地图虽是人类关于数据和空间的认知,但同样也是人类关于金钱、帝国和探索的认知。在后者上,地图更倾向于揭露绘图者的内在信息而不是被他们记录的土地。

地图揭露绘制者的野心而非被记录的土地

菲律宾将绘制新地图等消息,让众人开始质疑地图作为一个国家主张领土权利的工具是否具有客观性。地图虽是人类关于数据和空间的认知,但同样也是人类关于金钱、帝国和探索的认知。在后者上,地图更倾向于揭露绘图者的内在信息而不是被他们记录的土地。

自石器时代,人类就开始使用线条等简单符号绘制原始地图

公元前6200年,土耳其地区就已出现早期地图。在古老的埃及、巴比伦等国,基于农业的发展,对土地的需求量大增,产生了简易的测量工具和方法。其后的行政管理、贸易以及战争等,更是促进了人类对地图的需求。当时,古埃及人使用芦苇绘制地图,但因芦苇不易保存,以致能够流传至今的古埃及地图甚少。

公元前3000年,俄罗斯人在银壶上用线刻画两条河流相汇成湖的地理现象。后来,地图在制作材料上又出现了陶片、纸草,铜版、椰枝、石块以及兽皮等材质。但能保存至今的最古老地图则是公元前27世纪苏美尔人绘制的地图和公元前25世纪巴比伦陶片地图,上面刻有山脉、河流、城市和海洋等。随后产生的文字,被和这些符号一起标注于地图之上。

然而,这些早期的地图受当时当地条件限制,仅能绘制出制图者生活范围内有限区域或是只有他们自己能懂的地图。例如,印度人受其宗教文化影响,其所描绘的地图则都是莲花形状,用一片花瓣代表一块陆地。而波利尼西亚人的地图则是仅凭几根小木棍扎成只有他们自己能看懂的“航海图”。

几何学的诞生以及测绘仪器的应用推动了地图的发展

公元前四世纪,亚里士多德论证了地球是球形。接着,古希腊的埃拉托斯特尼推算出了地球的大小以及子午圈长度,绘制出默认地球为球体的地图。天文学家喜帕恰斯则发明了一种用经纬度表示地理位置以及投影制图的方法,提出将地球圆周划分为360°。但因喜帕恰斯的著作没有流传下来,现在对他工作的所有了解则来自天文学家克罗狄斯•托勒密的著作《地理学指南》。

这本用希腊语书写在古本手卷上的著作讲述了关于如何绘制一幅实用世界地图的相关知识,它将神话因素从地图中剥离,提出了使用经纬度几何线条在二维面上表示三维地球,并在地图上标出了超过8000个的古代世界地点坐标,被认为是世界最早的地图集雏形,使地理学家可以利用天文学和数学透过星象演算出世界的样子。然而,此时的地图,受未知领域的影响,绘制者常常跟非科学的宇宙观相结合来表达人与宇宙的关系。加之,这个时期依然没有经纬网和比例尺,在地图的呈现上并不具有客观的科学实用价值。

制图者绘制地图时会受个人主观认知的影响

正如杰里·布罗顿在《12幅地图里的世界史》一书中表述的,托勒密使用客观科学方法对地图的影响仅仅是一部分。因为地图绘制者可能是地理学家或者绘图师,但也可能是艺术家、帝王或者传道士,他们在绘制地图时会受到个人主观认知的影响,包括所处的政治环境、制图项目的资助人、个人的区域设定和宗教信仰等因素都会对制图结果产生影响,它们和客观的科学方法参杂在一起最终决定了地图样貌及其用途。

例如,在英国赫里福德大教堂的中世纪世界地图,只是绘制在一张疑似牛皮纸的载体上,整个画面都未采用托勒密的几何学绘图法,内容上则是把耶路撒冷描绘成世界中心,把地球当作耶稣躯体,在图的南部一横绘着尼罗河与顿河,中间一竖绘着地中海,构成丁字形的水体将大陆分为亚、欧、非三块,英国则被无关紧要的排在边缘地带。

虽然,1568年的时候荷兰地图学家墨卡托就已创立了正轴等角圆柱投影,并在地理大发现的世界广为流行。到了18世纪,很多国家开始利用此方法绘制详细的军用地图。但到了19世纪末,英国出于经济利益需要,在编绘国际统一规格的详细地图时,绘图师又常把不列颠群岛和北大西洋置于中心位置,以此来展现大英帝国的全球视野和海上实力,而澳大利亚和半个南美洲则被移除。类似这样的地图还有很多,例如那些16世纪西班牙和葡萄牙的帝国主义者更多的是描绘他们的统治地位和勃勃野心,而不是去改善地图的制作。

《12幅地图里的世界史》作者杰里·布罗顿先生曾指出,即便是现在绘图师可以利用卫星图像,也仍没有一幅客观的普遍性被接受的地图。“世界这个概念对于所有社会时期可能是一样的,但是不同的社会时期看待世界的概念以及应该如何去呈现它则有着非常明显的区别。” 

文章部分内容参考:

The Economist,A history of mapmaking: Views of the world

Miles Harvey,The Island of Lost Maps: A True Story of Cartographic Crime

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