新研究支持争议性观点:英语发源于安纳托利亚

2012-08-25 11:16:38 来源: FT中文网(北京)
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核心提示:一项新研究解决了200年来印欧语系发源于何方的问题,支持了一个有争议性的观点:印欧语系8000至9500年前发源于安纳托利亚,也就是如今的土耳其,并随着农耕的扩大而传播开来。

印欧语系发源于何方?一项新的研究解决了这个200年来悬而未决的问题,支持了一个有争议性的观点:印欧语系8000至9500年前发源于安纳托利亚,也就是如今的土耳其,并随着农耕的扩大而传播开来。

印欧语系包括英语、俄语和欧洲其他许多语种,还包括印地语和孟加拉语。全世界有约30亿人以这些语言为母语。

印欧语系是全世界最庞大的语系。关于该语系的起源,有两种主要的假说。

第一种较为传统的假说认为,印欧语系起源于6000年前里海以北的草原地区,随着一个名叫“库尔干”(Kurgan,意为“坟冢”,因此该假说称为坟冢假说——译者注)的马背上的半游牧民族的迁徙而传播到整个欧洲以及近东。最先提出这个假说的人,是立陶宛裔美国考古学家玛丽亚•金布塔斯(Marija Gimbutas)。

第二个假说认为,印欧语系是随着农业从安纳托利亚向外传播而发展出的不同语种(即安纳托利亚假说——译者注)。详述这一观点的人,是英国考古学家伦弗鲁男爵(Lord Renfrew)。

新西兰奥克兰大学(University of Auckland)的科学家与国际同行们一道,对这两种假说进行了检验。研究结果发表在《科学》(Science)杂志。

科学家们采用了一种统计学方法,这种方法也用于进化生物学的研究,但他们用这种方法研究的不是基因,而是单词。病毒学家根据基因相似性追踪传染病暴发的源头时,用的也是这种方法。

科学家们研究了103种古代和现代印欧语言中具有相同起源的一些基本单词,比如“mother(妈妈)”、“mutter(德语的“妈妈”)”和“madre(西班牙语的“妈妈”)”。他们用这些单词推演了印欧语系的家族树,再结合语系中每种语言的地理位置信息,追溯这些单词的形成时间,以推断家族树的起源地,也就是印欧语系的起源地。

有关印欧语言共同“祖先”所处地区和时期的研究结果,支持安纳托利亚假说。(译者:吴蔚)

陈雅娟 本文来源:FT中文网 责任编辑:王晓易_NE0011
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