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谣言蛊惑的不止是“愚者”

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印度“屠杀”短信引发数万人逃亡事件让谣言再次成为舆论焦点,虽然绝大多数人认为自己不会轻信他人,但事实并非如此。对于某些未经确认的信息片段,一旦触及人们的心理恐慌点,不论智者还是愚者,总会信以为真并极力传播。

谣言蛊惑的不止是“愚者”

印度“屠杀”短信引发数万人逃亡,这条新闻报道让谣言再次成为舆论的焦点。虽然绝大多数人认为自己不会轻信他人,谣言终会止于智者,但事实并非如此。对于某些未经确认的信息片段,一旦击溃人们自以为强悍的心理防线,不论智者还是愚者,总会信以为真并极力传播。

群体焦虑感越集中就越有可能滋生谣言。

2011年日本地震,在福岛第一核电站接连发生4起爆炸事故后,有关核辐射的谣言在中国引发恐慌。那段时间,从日本回国避难的中国人数激增,他们通过自身经验分享的方式,让谣言在社交网络平台上广泛传播,如“在东京公寓关紧窗户不敢外出”、“出去一定要戴口罩”等信息,煽动了人们对核辐射的恐惧,在各大城市掀起了食盐抢购潮。

在美国,当2005年卡特里娜飓风袭击新奥尔良的同时,“洪水里有鲨鱼”、“恐怖分子在防洪堤里埋了炸弹”、“大圆顶体育馆里到处是成堆的死尸和被残害的婴儿尸体”等谣言也随之而来。当全国性媒体将谣言当成事实进行播报时,连市长雷•纳金都误信了消息,并告诉“脱口秀女王”奥普拉•温弗瑞,在大圆顶里上有上百个武装的黑社会人员正在肆意奸淫杀戮。”但是飓风危机缓和后,联邦应急管理局(FEMA)派出18轮大型冷冻运尸车到大圆顶处运走传说中的成百上千具尸首。结果发现现场只有6具尸体,且无一人是他杀致死的。

对于灾难中的群众为何会轻信如此荒唐的故事,罗切斯特理工学院谣言专家尼古拉斯•迪方佐认为,群体焦虑感越集中越有可能滋生谣言,而散播谣言的人则主要是想通过传播负面消息的方式,以图弄清事情的真相,舒缓不安的情绪。

正如9·11恐怖袭击发生后,人们在震惊之余也开始通过传播谣言的方式来探寻背后的真相,如每5瓶百事可乐中就有1瓶被恐怖分子投放炭疽病菌;9·11当天犹太人提前得到消息而没有去世贸中心上班等,事后证实这些说法都不真实,9·11死难者中约有15%是犹太裔。

极具画面感的细节描述让谣言更易传播。

生活中关于“吞蜘蛛”的谣言,最初来源于一位专栏作家为《个人电脑》杂志写的稿子,作者为了感慨人们会轻信电子邮件里的谎言,编了个“睡梦中吞下8只蜘蛛”的例子。结果,这个笑话在传播过程中失去了笑点,导致数百万人害怕睡着时会张开嘴巴。对此社会学家邓肯•瓦茨所解释说:“那些有上下文背景的观点,在传播过程中被断章取义。最终像电话游戏似的,被转述多次后,信息丢失了很多细节,剩下那些切实具体、容易理解的被广泛传播。”即便“吞蜘蛛”故事的作者本人出面辟谣,但依然有数百万人生活在这个谣言的恐惧中。又如中国抢盐事件发生后,即便卫生部已声明加碘盐不能够抗辐射,但整个中国超市里的加碘盐还是被抢购一空。

类似这样极具画面感,又与都市生活相关的小故事,极易被广为流传。如有人在酒吧喝了陌生人请客的饮料,醒来时发现自己躺在装满冰块的浴缸里,且少了一只肾等等。这些重口味的画面感深入人的大脑皮层,被人牢牢记住。对此,斯坦福大学商学教授柴普•希斯解释说:“都市传奇只有具备了非常视觉化、感官性的面画时,才可能不断流传。这主要是因为大脑的构造机能决定了人们更容易记住具体、感性的信息,而不是抽象的内容。” 正如人们在记诵单词表时,那些具象的单词(苹果、铅笔等)往往要比抽象概念的单词(真理、正义等)更容易记忆。可见,人们往往记住更具象的谣言部分,却容易遗忘那些抽象概念对谣言进行的辟谣。

澄清谣言的举动反而让谣言更加深入人心。

此外,在太空可以看见中国长城的说法,中国第一位航天员杨利伟在太空俯瞰地球时,早已证实这个说法属于谣言,可每当提起长城时,人们依然会如此描述它。而有关手机辐射的问题,英国卫生防护局曾发布报告称,现在仍没有证据显示手机对健康有害。但在提到工作环境对人体健康影响的问题时,员工依然会拿手机、电脑辐射来佐证办公环境影响健康等。

这些曾经出现在教科书,或者为人们生活所津津乐道的谣言,在澄清的过程中再次进行了一次传播,让人们更加倾向于认为它们真的存在。而据谣言传播专家马克•佩佐观察,人们听到的谣言次数越多就越会相信。这种传播的权术尤为政客们所擅长。如2004年美国总统竞选时,有谣言质疑约翰•凯利议员在越战期间的服役记录,尽管当时绝大部分媒体都在为他辟谣,可是他的竞选还是因此泡汤了。如今的美国总统奥巴马,也被传说就职时按着《古兰经》对国会宣誓,且拒绝宣誓效忠美国,生活中不爱自己的母亲、不爱吃苹果派等。即便《纽约客》杂志(2008年7月号)还画了一幅封面漫画挖苦这一谣言:新上任的总统奥巴马穿着伊斯兰长袍在白宫悠哉游逛,星条旗被扔进了壁炉的火焰中,墙上则挂着一幅本•拉登的肖像。但美国民调结果显示,依然有11%美国人相信奥巴马是个激进的穆斯林。

在斯坦福大学曾做过一项研究,实验方向参与者重复散布一条“百事可乐罐子上有老鼠尿”的谣言,参与者听到谣言次数越多,就越认为消息可能来源于《消费者报告》这样的权威刊物,而不是专门报道八卦新闻的《国民咨询》。就如戈培尔效应所说:谎言重复一千次就会成为真理,而在这点上,智者愚者都难幸免。

文章内容部分参考:《The 8½ Laws of Rumor Spread》,来源:Psychology Today

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