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对自己说谎有益健康

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核心提示:对自己说谎──按照心理学术语来说就是“自我欺骗”──其实并不一定不好。而且,采用新实验技术进行的大量研究也表明,几乎所有人都对自己说过谎。

对自己说谎有益健康

《华尔街日报》中文网报道 对自己说谎──按照心理学术语来说就是“自我欺骗”──其实并不一定不好。而且,采用新实验技术进行的大量研究也表明,几乎所有人都对自己说过谎。

英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)心理学教授德尔·保卢斯(Del Paulhus)表示,自欺并非仅仅是说谎或假装那么简单,而是有更深层次和更为复杂的含意。他说,我们不愿承认有关自己的某个危险的事实,是受到强大的心理因素的驱动。保卢斯制定的用于评估自欺倾向的标准已经被广泛采用。

罗格斯大学(Rutgers University)人类学教授罗伯特·特里弗斯(Robert Trivers)表示,相信自己比实际更有天分或者更聪明,能让我们感染甚至说服他人。特里弗斯在2011年出版了《愚人愚道》(The Folly of Fools)一书,着重探讨了这个问题。一名高管如果成功让自己相信自己具有出色的公开演讲能力,也许在演讲时他不仅不再紧张,还会有出色发挥。特里弗斯说,“他越是装出一副信心十足的样子,人们就越容易相信他真的很棒。”

研究人员还没有基于大样本人群对自欺比率或者男性女性之间的不同进行比较,但小样本的研究结果均表明这种现象非常普遍。哈佛商学院(Harvard Business School)副教授迈克尔·诺顿(Michael I. Norton)称,来自不同领域的科学家们都禁不住要研究这个问题,“这也是人类最令人费解的行为之一。”

那么,人类在自欺过程中,大脑里究竟发生了什么?研究人员也莫衷一是。社会心理学家称,人们下意识地自我欺骗,是出于自尊或为了让自己感觉好受些。进化心理学家则认为,大脑的不同部位可以同时处理相互矛盾的想法,因此自我欺骗也是愚人利己的一种倾向。

有些人的自欺倾向似乎是与生俱来的,有些人则可能是在应对各种问题和挑战的过程中后天形成的。

近年来,行为科学家们开始利用新的实验手段,预测人们可能会在什么时间、出于什么原因进行自我欺骗。例如,研究人员可能先给被调查者创造夸大自身吸引力、技能或智能的机会,然后,他们通过影响或调整一些变量,如被调查者的情绪、奖励许诺、欺骗机会等,以评测自欺倾向的高低变化。

今年早些时候,纽约州汉密尔顿市科尔盖特大学(Colgate University)的心理学教授凯利·基廷(Carrie Keating)领导了一项成果尚未公开发表的研究活动。根据研究人员的要求,一批年轻女性先在摆在其面前的一张牛皮纸上勾勒出自己的外形轮廓,然后,这批女性被分为两组,第一组看一篇关于约会的故事(给她们营造浪漫气氛),第二组则看些关于房屋建筑的内容。

之后,这些参与实验的女性在纸上重新勾勒自己的外形轮廓,结果,与第一次的勾勒相比,第一组的女性把自己画得更苗条、腰身更细。基廷博士表示,这显示出“遮挡自己身形中不理想部分”以使约会成功的努力。而第二组的女性前后两次素描的差别并不大。

《儿童发育展望》(Child Development Perspectives)杂志2010年刊登的一篇研究论文称,早在三岁时,人类就已经表现出被研究人员称之为“正偏差”的倾向,即容易无视自身真实能力的高低而自视聪明,并容易夸大他人身上的积极特质。研究还显示,处于青春期的中学生中,有四分之一的人认为自己与他人相处的能力非常强,属于最优秀的那1%。

基廷博士最近进行的另一项研究显示,在学生团体中担任一定领导角色的女生的自欺评分相对较高。她分析道,有领导欲的女性可能不得不“有意忽略掉一些消极的东西”,例如,“处在主导地位的女性会让人觉得比较男性化”之类的事实。

特里弗斯博士表示,很多人都有办法“自我蒙蔽”,相信自己比实际更成功或者更有吸引力。如果提供一组本人照片,其中有些是未经任何处理的真实照片,有些则是经过了至多50%的美化或丑化处理,让人们从中选出与其本人最接近的一张时,大多数人都会选择美化了20%的那张。

很多人选择自我欺骗是不愿做出艰难的改变。曾在高中橄榄球队担任四分卫的格雷格·杜瓦尔(Greg Duval)表示,多年来,他一边跟自己说“我只要去跑个步”就能甩掉赘肉了,一边体重还在不停增加。目前在达拉斯担任销售主管的他说,“我曾经抱着‘大男子主义’的心理,认为‘男人不需要私人教练’。”这种想法让他觉得一切都在自己掌控之下,但也给了他拖延锻炼的借口。前段时间,年近50的他决定“不再给自己找借口了”。自从去年冬季聘请私人教练马洛里·曼苏尔·杜布莱特(Mallory Mansour Dubuclet)以来,杜瓦尔已经成功减掉了53磅。杜布莱特表示,“在保持健康和体形方面,很多人对自己应该控制的饮食量和实际完成的运动量掩耳盗铃。”

要防止自我欺骗成为工作或人际交往中的绊脚石,绝对也需要一定的自律能力。在个人成就或公众形象上太过自以为是就是一个危险的信号。留着“沉疴旧疾”,老是跟自己说“以后会去解决”,也是很危险的信号。

诺顿博士表示,关键在于找到平衡点。虽然“一定的自律是不错,但过度自律就不好了。”研究表明,拒绝消极思想、畅想未来的成功或是乐观看待自身的才能,这样的倾向往往会带来好处,帮助当事人提高绩效或变得更加令人信服。

对于有些人来说,自我欺骗成为一种习惯,失去了控制,会让他们说出越来越多的谎言。诺顿博士参与撰写的一份研究报告去年发表在了《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Science)上。在此项研究中,一组大学生在获准作弊的情况下进行了智力测验,结果得分高于对照组。之后,这组大学生竟然预计自己在不得作弊的情况下进行第二次测验时,得分也会更高。研究人员总结道,这些大学生“欺骗了自己,让自己觉得是凭真本事在第一次测验中取得了好成绩”。

如果奖励他们,认可他们的成绩,会进一步加重他们自我欺骗的倾向:这些学生会认为自己在下次测验中能取得更加好的成绩。

诺顿博士指出,就像模拟战的胜者会真以为自己骁勇善战一样,谎话说多了的人有时连自己也会忘记了真伪。诺顿博士说,“他们很容易就忘了是彼时彼刻的情势促使他们说了谎。”

你容易自我欺骗吗?

按1-7分由低到高给下面每道问题打分,1代表“不正确”,4代表“差不多”,7代表“非常正确”。

1. 我的第一印象总是很准确。

2. 我不在乎别人怎么看我。

3. 一旦我做了决定,别人很难让我改变主意。

4. 我的命运完全由我自己掌控。

5. 我从不后悔自己做过的决定。

6. 我是非常理性的一个人。

7. 我对自己的判断很有信心。

─评估标准:七道问题中,凡得分不低于6的计一分。累计计分越高的人,自欺倾向就越高。

─评估方法来自:英属哥伦比亚大学心理学教授德尔·保卢斯

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