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NASA科研推动解决骨质疏松

2012-06-29 06:43:17 来源: 网易探索
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骨质疏松及其并发症位列太空疾病风险之首,对此美国航空航天局进行了诊疗、饮食以及器械上的研究,虽然在太空中的应用进展缓慢,但研究过程中竟意外使这些成果惠泽了地球上的骨病患者。

NASA科研推动解决骨质疏松

在人类进入太空的数十年内,美国宇航局曾将航天员在长期太空飞行中面临的疾病风险进行大小排序发现,宇航员在太空中骨质疏松及并发症问题位于各种问题风险前列,因在失重环境下人类的成骨细胞几乎不活跃,宇航员每月骨质流失可达总量的1%-1.5%,这已经相当于地球上的骨质疏松患者近10年的流失量,“和平号”空间站上一名航天员在4个半月内骨质丧失约12%,而返回地面1年后,也才恢复6%。

美国宇航局与各科研机构一直持续研究和关注太空里的骨质疏松问题,并进行了诊疗方法、饮食调整以及辅助器械上的研究,虽然在太空中的应用进展缓慢,但这过程中也有一些研究和发现以及新型的医疗方法和器械,对地球上的骨病患者有积极作用。

NASA在为宇航员诊断骨质疏松过程中,找到了一种比X光扫描更高效的诊断技术还发现了一种原本用于抑制癌症的药物其实对治疗骨质疏松症很有效果

这种测试骨病的方法,是由美国亚利桑那州立大学的科学家联合NASA正在共同开发的,通过对宇航员的尿液分析,识别尿液中钙同位素的不同浓度,来找出骨质疏松的原因。为测试方法的有效性,研究员将12名健康的志愿者限制在床上30天,用以诱发志愿者骨骼的骨质流失。令人惊讶的是,该方法在实验开始后一周就判断出骨质疏松的初期阶段,比之前的传统医学扫描结果更加出色,这项研究成果已刊登在《美国国家科学院院刊》上,若能在临床上推广,普通百姓将会享受到更快速地诊断并监控骨癌在内的多种骨质病变的服务。

治疗骨质疏松的药物的研究,曾经发表在《自然》杂志。文章称美国研究人员证明了一种叫做唑来瞵酸盐的药物,其实对人类的骨密度降低有较为明显的作用。通过对照试验发现,服用该药物的患者骨密度降低了6%,而未服用者骨密度则降低了16%-18%。这种药物一般只是被医生用来抑癌症患者骨骼中出现的肿瘤,而现在他们认识到唑来磷酸盐可以增强人体的骨密度,这种药物不但可以延长宇航员在太空中执行任务的时间,对地球上生活的普通人治疗骨质疏松同样是有效的。

NASA还曾为宇航员研发过新的3D断层摄影和一种“振动板”的仪器。宇航员每天用10-20分钟时间站在振动板上电疗并配合束缚带锻炼,可以阻止骨头损失。这种频率90赫兹的振动很细微,加速度仅等于地球的1/3,在振动的同时宇航员还能进行其他工作。该研究已在火鸡、绵羊以及老鼠等动物实验中取得良好效果,在第二期的振动临床治疗中,研究成果也在对60名绝经妇女的实验中得以证实,但目前还未有临床推广计划。

NASA营养学家发现了日常饮食中能保持人体骨密度的物质,提醒人们可通过多摄取获得较高的骨密度:

NASA的营养学家为应对宇航员骨质疏松的问题,也发现了一些食物对人体保持骨密度有作用,它们就在我们日常生活中随手可得,其中一个就是深海鱼类。NASA营养学家斯科特·史密斯和他的同事通过对卧床病人模拟实验,发现一些鱼中的W-3脂肪酸可以帮助遏制骨质流失;而来自法国科学家在微重力环境中给老鼠做不同剂量的药剂实验,发现红酒中含有的化合物白藜芦醇可以帮助老鼠抵御骨质疏松和肌肉萎缩。科学家认为,这种红酒里的化合物同样对宇航员有效果,科学家建议通过定期给宇航员注射一定剂量的白藜芦醇来预防骨质疏松。

针对骨质流失并发症“肾结石”的研究,也在人类生活中有了用武之地,其中之一就是“尿液循环机”。因为在太空失重环境下,骨质疏松会引起血液中的钙增加引发肾结石。美国约翰逊航天中心的生物学家佩吉维特森曾带领研究小组进行“宇航员患肾结石危险度”调查,选取1995-1999年在“和平号”空间站连续工作超过100天的宇航员为研究对象,分析他们进入空间站前、中、后的尿液。结果显示在太空失重条件下,宇航员在长期的太空生活中,肾结石会形成的非常快。2008年底NASA把“尿液循环机”送上国际空间站,从2009年5月20日起让宇航员喝尿液循环处理的水来预防骨质疏松并发症肾结石。这套循环系统,虽然跟地球人预防骨质疏松关系不大,却曾在2004年南亚海啸灾区被用来净化饮用水,成为太空转民用的典型代表。

尽管NASA与科研机构目前还没有找到真正能完美解决宇航员在长期太空飞行中的骨质疏松问题,但这些持续地研究和发现,给地球上的骨质疏松患者带来了福音。

陈雅娟 本文来源:网易探索 作者:陈雅娟 责任编辑:王晓易_NE0011
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