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西班牙发现大熊猫远亲化石 称大熊猫或起源欧洲

2012-05-16 09:49:07 来源: 网易探索 举报
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核心提示:西班牙国立自然科学博物馆和瓦伦西亚大学的科学家宣称在西班牙萨拉戈萨市附近发现了大熊猫远古亲属的牙齿化石。他们表示,这一发现也许能够说明,大熊猫或起源于欧洲地区。

西班牙科学家发现熊猫牙齿化石 称其或起源欧洲

一支科学家团队宣称在西班牙萨拉戈萨市附近发现了大熊猫远古亲属的牙齿化石。他们表示,这一发现也许能够说明,大熊猫或起源于欧洲地区。

网易探索5月16日报道 日前,一支来自于西班牙国立自然科学博物馆(Museo Nacional de Ciencias Naturales)和瓦伦西亚大学的科学家团队宣称在西班牙萨拉戈萨市附近发现了大熊猫远古亲属的牙齿化石。他们表示,这一发现也许能够说明,大熊猫或起源于欧洲地区。科学家将这一新物种命名为Agriarctos beatrix。

科学家表示,Agriarctos beatrix生活在迄今1100万年前的中新世,是一类小型的杂食性踯行动物,同现今的大熊猫之间存在着一定的亲缘关系。此次发现的是它的牙齿化石。据悉,现代最小的熊是马来熊(sun bear),而据化石分析来看,新发现的这一物种比马来熊还要轻。

西班牙国立自然科学博物馆的古生物学家胡安·阿贝拉(Juan Abella)表示,这份牙齿化石让科学家能够获得很多同这个物种相关的信息。阿贝拉称:“举例来说,熊类的牙齿具有其特定的特征,因而我们能够从中获悉很多有用信息。其他物种,例如狗、猫和鹿等脊椎动物也是一样。”在对化石进行分析之后,研究人员认为,Agriarctos beatrix属于熊科动物,更为准确的说,它属于大熊猫家族的一个分支。

由于仅发现了新熊种的少量牙齿化石,研究人员无法重建它的整体外形,但他们猜测,它应该同大熊猫的外形类似,拥有深色皮毛,在肩部、眼部以及接近尾部的地方点缀着少量的白点,而大熊猫也基本属于这种类型,但它的白点已经大到快成为底色了。

研究人员猜测,Agriarctos beatrix应该和熊猫和小型熊类拥有相同的生活习性,它们的移动范围相对较小,并且可能通过爬树来躲避大型食肉动物的袭击。

科学家表示,此次发现的新物种是熊猫亚科(Ailuropodinae)物种当中年代最为久远的已知物种,而大熊猫也属于熊猫亚科物种。阿贝拉表示:“这一发现说明,熊猫亚科物种并非起源于中国地区,而是起源于温暖湿润的欧洲西南部,如今尽管大熊猫生活在中国地区,但其发源地也有可能是在欧洲地区。”

阿贝拉介绍称,此前已有研究表明,通常情况下,熊科动物很容易就因环境好坏就分散开来,而在Agriarctos beatrix生活的中新世,欧洲西南部地区温暖而湿润的环境正是这一物种所最喜欢的生存环境。此外,熊科动物大都在陆地上进行迁徙,不过至于Agriarctos beatrix是否曾迁徙到了中国,这一问题目前仍无法解答。不过,就考古学领域来看,目前考古学家并未在西班牙以外的地区发现Agriarctos beatrix的化石。

科学家希望出土更多的Agriarctos beatrix化石来做进一步的研究和验证。他们的研究成果发表在近期出版的《地质学研究》(Estudios Geologicos)期刊上。(来源:国家地理,编译:残剑)

陈雅娟 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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