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詹姆斯·卡梅隆入万米深海 全世界仅有两人成功(二)

2012-04-12 08:31:37 来源: 外滩画报
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核心提示:有12人去过月球,500多人去过太空,却只有2人造访过地球上的最低点——马里亚纳海沟的挑战者深渊。那是地球的一道疤痕,长度是美国大峡谷的120倍,深度约11000米,是世界上海洋最深处和地表最深的地方。

从1米到1万米

1月26日,悉尼,整个城市还在熟睡中,一辆巨大的拖车载着“深海挑战者号”离开工厂,在狭窄弯曲的街道间穿行,最终来到悉尼港口的花园岛海军仓库。

这是个令人激动的时刻。黑暗中,这个12吨重的深潜器从拖车上卸下来,包裹在一个混凝土墩里,被轻放在“蓝宝石美人鱼号”考察船的主甲板上。接下来的两个月,这将是它的母舰。

这个深潜器内部被做成能抗压的球形,宽度只有1.09米,驾驶舱里有一个手柄,卡梅隆可以转动它稍许伸展下身体。它安装有机械臂,用于采集海底的岩石和生物样本,装有GPS和一盏2.4米长的LED灯,另外还有多台高清3D摄影机采集下潜的一举一动。深潜器“深海挑战者”是卡梅隆和一群科学家合作,费时七年特别为深海潜水设计建造的。

“蓝宝石美人鱼号”从悉尼港出发,途经巴布亚新几内亚、新不列颠岛、关岛,最终抵达马里亚纳海沟附近。

1月31日,悉尼港附近海面,落日时分,深潜器被放进海里。舱内温度很高,卡梅隆洗着汗水澡缓缓下降至水下1米处,感受了一下推进系统,测试了灯光和相机,最后尝试抛掉钢片,上浮。这是深潜器的首次载人下潜,卡梅隆打开舱门,向同伴们宣告:“我们刚刚成功下潜了1米,还有10999米等着我们。”

2月23日,新不列颠岛附近海面。卡梅隆挑战991米,停留了5个小时。他几乎测试了深潜器的所有设备,从电子仪器、液压设备到摄影机。他在海底转了一圈,拍摄了海百合和一个巨大的自由游动的海参。这一次,为了测试快速升顶(升至海面),卡梅隆用垂直推进器将深潜器开到离海底几英尺远,放下几个上升重物,接着像火箭一样上升。他仅用了7分钟就行驶到离海面约半英里的位置。“我从未见过在海洋里移动如此快的机器。”通过母舰上的观测屏追踪这次上浮的船长布尔克说。

2月27日,新不列颠岛附近海面。卡梅隆准备下水时,工程师发现潜艇上端的电池转换盒有油滴出来。这是潜艇的关键部分,修补这个漏洞要很久,潜水不得不取消。这一天刚好是奥斯卡的颁奖礼。探险摄影团队长朱尔·奥洛林看见卡梅隆说:“恭喜你为获得奥斯卡最佳摄影奖的《雨果》作出卡梅隆式的贡献。”卡梅隆笑了笑:“谢谢你提醒我,我还有另一种人生。”

2月28日,卡梅隆在3658米深处停留了6个小时,又一次像宇宙飞船一样迅速升水。乔在日记里写道:“这是重要的一步,这说明我们真的造出了一个能用的深潜器。”

3月7日,新不列颠岛南部,所罗门海。卡梅隆挑战8221米。这是一次有趣的下潜。声纳探测系统在水下1000米附近出了故障,他只能小心翼翼地前进,因为他的目测距离只有21米。他将深潜器转了个弯,向南面一片布满沉积物的岩石绝壁行进。

穿行在棕褐色的海底,他看到小径和土堆、吸饱水的树枝、半个椰子,还有一艘小船的残骸。每过几分钟,他就检查生命支持设备和能源供给的状态。他见到一个白海葵,靠在黑暗的岩石上,两三只水母聚集在一起,纤细的身体和放射状触手缓缓舞动着。

在海底停留3个小时后,他评估了自己的状况:能源不足,操纵器的液压系统不稳定,已经和地面失去联系。于是他丢弃了两个450磅的重物,快速升水。他在给沃什的信里写道:“坐在海底,失去联系,世界远远地在你上面。这是混杂着兴奋与恐惧的特别体验。”

潜入深海

对于卡梅隆来说,打破自己的纪录并不是一件多新鲜的事。挑战马里亚纳海沟的那一天,一群人聚集在母舰的通讯室里,盯着屏幕的最新信息:潜水舱深度、速度、温度、氧气和二氧化碳的水平。

蜷缩在“深海挑战者号”的小舱内,卡梅隆在清晨5点15分离开海平面。10分钟后,他和他的重力火箭到达水下1219米,以每小时4.1海里的速度向海沟深处行进;45分钟后,他越过了4511米;在9754米深,他减慢速度到每小时2海里;1小时56分钟后,他到达海底。

救生专家乔恩·加文、沟通专家保罗·罗伯茨、卡梅隆的现任妻子苏兹·卡梅隆,每个人都在担忧和信心之间徘徊。大卫·加洛也在遥远的马萨诸塞关注着这次探险。

“大海是无法预测的,大海的动力、风、波、流都已经存在了几十亿年,加上黑暗和海底的巨大压力,稍有不慎就会葬身海底。”大卫·加洛对记者说。

帕特里克·费伊尔(Patricia Fryer)是夏威夷地球物理和行星地质学研究所(HIGP)的地质学家,同时也是深海挑战者号项目成员,她告诉《国家地理》,海底的压力差不多相当于将巴黎的埃菲尔铁塔整个倒过来,把它的尖尖头放在你的大脚趾上。

人们在互联网上讨论着卡梅隆可能的几种死法:舱体爆裂,卡梅隆被海底压力直接压扁;被困在海底冻死;潜艇里的零配件着火,被烧死;海底热泉涌入潜艇内部,被烫死⋯⋯卡梅隆幸运地一个也没碰上,但依旧遭遇了液压油泄漏导致无法用机械臂抓取样本,声纳探测系统也再次出现问题。

“一进去那个狭小的舱里,我就知道没问题的。我了解这个舱体里面每一个按钮的作用,我的肢体通过它延伸得很远。”卡梅隆说。不过他承认,在潜艇下潜中亲眼看到舷窗向内凹陷,这种感觉相当复杂。

天才30人

乔在日记里这样描述他们每天生活的“蓝宝石美人鱼号”:“每个上船来的人做的第一件事是习惯这个复杂的钢铁世界。从船头到船尾,这艘船充满着潜在的危险。若你去参观工程房,你最好戴上保护性耳塞;当你在两个马力巨大的发动机之间走过时,你得小心你的腿;烧伤太容易了,只要往热的排气管那稍稍偏一点,你的皮肤就会直至作响变成培根;当你在甲板上自由走动时,你得小心12吨的潜艇被拉上来扔在甲板上的位置。”

住在这艘充满危险的母舰上的,就是“天才30人”团队。他们几乎都是潜水爱好者;每人都不止掌握一种技能;共同的偶像是法国海洋学家雅克·库斯托——这位富有传奇色彩的法国海洋学家,曾经在上世纪50年代开着他的“卡利普索”号,从法国土伦到苏伊士运河进行了数年探险,他在印度洋研究珊瑚鱼群的报告和摄影,至今依然令人赞叹。

罗恩·阿鲁姆(Ron Allum),帮助卡梅隆设计出潜艇的人,他几乎为这个项目工作了十年。他是个洞穴潜水爱好者,他最得意的是1983年澳洲纳拉伯平原的一次洞潜经历。

格兰·辛格曼(Glenn-Singleman),探险队的随队医生,是一个来自悉尼的紧急救护专家。他是卡梅隆上两次深海探险的“御用”医生,自己也是个水肺潜水员、高空跳伞爱好者和导演。有一个晚上,他一边清理和缝合伤口,一边讲1989年他和伙伴在6700米高的秘鲁雪山参加宴会的故事。

乔也是卡梅隆的随队医生,不过做的更多的事情是四处找人聊天,记录下所有他认为有趣的谈话。他也是个作家,希望把探险经历写成一本书。

在完成水下3281米挑战的清晨,电吉他的声音在甲板上响起。四个队员从船舱里拉出一排椅子,开起了摇滚布鲁斯音乐会。太阳笼罩着远处青山的轮廓,船舱通道的黄色灯光未关,他们就在灯光下开唱。这是钢铁世界里的海上音乐会,乔写道:卡梅隆选来的聪明人,幽默感是必须的。

每个人都明白,这是一辈子才能做一次的疯狂事情。在关岛,他们停留了四天。一个工程师一直戴着头灯在修东西。整整四天,潜艇的液压系统出了点问题,那是事关控制器、灯光和相机的重要部件。他的手边有一张单子,上面列了所有需要在下次下潜之前完成的任务。所有人都没日没夜地工作,他们的手边,都有一个类似的列表。

卡梅隆从海沟最深处上来,对他们说:“你记得当你还是个孩子时,你希望在车库里造一个火箭,飞上月球吗?那就是我们刚刚做到的事情。”

在他飞去伦敦参加3D版《泰坦尼克号》首映的那一天,整个团队都决定去潜水。他们穿上脚蹼,戴上面罩,背上钢瓶,跳进温暖的水里,开始探索这个抓住他们心灵的世界。

“你知道吗,我喜欢所有潜水的人。鱼游到水面上不稀奇,但只有大鲸鱼才能游下水面6英里,或是更多。”一名“天才30人”团队的队员说。

张春续 本文来源:外滩画报 责任编辑:王晓易_NE0011
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