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南太平洋海岩发现24只曾经灭绝的“树虾”

2012-03-03 10:02:55 来源: 网易探索
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核心提示:在南太平洋一座名为“波尔斯金字塔”的海岩上,澳大利亚科学家发现了24只“树虾”。80年前科学家就认为这种昆虫已经从地球上消失了。


网易探索3月3日报道 在南太平洋一座名为“波尔斯金字塔”的海岩上,澳大利亚科学家发现了24只“树虾”。它们生活在一株植物周围,栖息地距离海平面约152米。树虾并不是虾,而是一种竹节虫。早在80年前,科学家就认为这种昆虫已经从地球上消失了——而此次发现证明树虾拥有不可思议的生存能力——在发现它们的踪迹后,科学家共从波尔斯金字塔带走了4只树虾。现在,它们已经繁育了数千儿女,让自己的种群得以继续存在下去。

树虾身躯巨大,不具备飞行能力

树虾是“豪勋爵岛竹节虫”的昵称,学名“Dryococelus australis”,身长12厘米,共有6条腿,是地球上最重的无飞行能力竹节虫。1920年之后,人们就再也没有在豪勋爵岛发现它们的踪迹,随之将它们列入已灭绝物种名单。2001年,澳大利亚科学家大卫·普里德尔和尼古拉斯·卡里勒对波尔斯金字塔进行考察。在此之前,登山爱好者声称在这座海岩上发现新鲜粪便。

波尔斯金字塔,座落于澳大利亚沿岸,靠近豪勋爵岛,高度达到562米,形成于700万年前。其高度相当于11个纳尔逊纪念柱,同时也超过纽约帝国大厦,后者的高度约为381米,只有波尔斯金字塔高度的2/3。波尔斯金字塔每一侧都非常陡峭,任何动物在上面生存几乎都不可能,但树虾却做到了。虽然食物短缺并且环境非常恶劣,树虾仍然在波尔斯金字塔上繁衍生息。不过,没有人知道它们如何来到这里。

树虾是如何被人类发现的?

白天进行考察时,他们发现了粪便。夜幕降临后,他们拿着手电继续搜寻,最后在一株植物周围发现了树虾。值得一提的是,这也是波尔斯金字塔上唯一的一株植物。卡里勒表示:“我们仿佛回到了侏罗纪,当时昆虫与恐龙共同统治地球。”目前,科学家尚不清楚树虾如何来到波尔斯金字塔。由于此次发现的树虾可能就是这一物种的最后成员,科学家决定带走几只进行繁育,以确保这个种群的延续。澳大利亚政府最初拒绝了这种要求,但后来还是同意他们带走4只。

回到波尔斯金字塔后,普里德尔和卡里勒发现这座海岩发生了一次坍方。他们顿时陷入担忧之中,担心树虾已经不复存在。庆幸的是,经过仔细搜索,他们发现了这些顽强的昆虫并挑选出4只带走。树虾繁育计划在墨尔本动物园进行。在其中2只死亡后,另外2只被命名为“亚当”和“夏娃”,共成功孵化了11376枚卵。现在,墨尔本动物园共圈养了大约700只成年树虾,是最令人吃惊同时也最为成功的动物繁育计划之一。研究人员表示,树虾夫妇非常恩爱,厮守在一起。晚上睡觉时,雄虫将3条腿放在雌虫身旁,保护它的安全。(来源: 《每日邮报》 编译:SHOOTER)

ww 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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