全球体型最小的脊椎动物:热带岛国发现硬币青蛙

2012-01-13 10:58:43 来源: 网易探索
0
分享到:
T + -
核心提示:巴布亚新几内亚发现最小青蛙,完全发育也不过7.7毫米,在一枚5便士硬币上足可以放下两只这种青蛙。

全球体型最小的脊椎动物:热带岛国的硬币青蛙

在巴布亚新几内亚发现的地球上体型最小的青蛙,同时也是体型最小的脊椎动物。

全球体型最小的脊椎动物:热带岛国的硬币青蛙

这种体型微小的青蛙是在巴布亚新几内亚阿玛乌村附近雨林发现的。

全球体型最小的脊椎动物:热带岛国的硬币青蛙
全球体型最小的脊椎动物:热带岛国的硬币青蛙

此前最小体型的纪录保持者,在印度尼西亚泥炭沼泽发现的微型鱼,名为“Paedocypris progenetica”,身长7.9毫米。

全球体型最小的脊椎动物:热带岛国的硬币青蛙

地球上的脊椎动物共有6万种,体型最大的是蓝鲸,身长达到26米左右。

网易探索1月13日报道 英国《每日邮报》报道,在热带岛国巴布亚新几内亚的一片叶子上,美国路易斯安那州大学自然科学博物馆的科考队发现了世界上体型最小的脊椎动物。这个最小脊椎动物是一种此前未知的青蛙,身长只有0.25英寸(约合6.35毫米),一枚5便士硬币上便可以放下两只这种青蛙。

这种青蛙完全发育后的身长也不过7.7毫米,是拥有6万成员的脊椎动物家族中的最小成员。此前的纪录保持者是印度尼西亚的一种鱼,身长只有7.9毫米。这一发现令专家们迷惑不解。他们一度认为脊椎动物的极端体型——无论是巨大还是微小——都与生活在水中有关。美国路易斯安那州大学教授克里斯·奥斯汀表示,这种青蛙将热带雨林中的落叶当成它们的栖息地。在对巴布亚新几内亚进行为期3个月的野外考察时,奥斯汀发现了这种青蛙。

这种世界最小青蛙被称之为“Paedophryne amanuensis”,以发现地附近一个名叫“阿玛乌”(Amau)的村落的名字命名。奥斯汀在发表于《公共科学图书馆·综合》杂志上的研究论文中指出,它的发现有助于科学家进一步了解动物的极端体型。科学家指出这种青蛙的体型之所以如此微小是为了占据食物链中没有被其他动物盘踞的位置,它们可能以螨类等微小的猎物为食,而这些猎物显然不在体型较大的青蛙的食谱上。

寻找这种青蛙并不是一件容易的事情。当时,科考队采取了“听声辨位”的策略,循着成年雄蛙寻找配偶时发出的声调很高的叫声,找到它们的踪迹。为了体现这种青蛙的“小”,他们将捕获的标本放在一枚美国一角硬币上,而后拍照。一角硬币直径17.9毫米,略小于5便士硬币,后者的直径为18毫米。

奥斯汀教授指出:“我们认为它们不仅是生物学上的一个另类,同时也是生态学上的一个另类。它们处在一个没有被其他脊椎动物占据的生境生态位。由于体型太小加之雄蛙发出的高调求偶叫声好似昆虫,锁定Paedophryne amauensis的位置面临相当难度。毫无疑问,这是一项非常引人注目的发现。新几内亚岛拥有丰富的生物多样性,每次发现新物种都会进一步加深我们对生物多样性如何产生以及维系的了解。

此次野外考察过程中,路易斯安那州大学科考队还发现了另一种新种青蛙,体型略大于Paedophryne amauensis。这种青蛙被称之为“Paedophryne swiftorum”,身长在8.3到8.9毫米之间。微型青蛙往往生活在雨林地区,这是因为微小的身体更容易受水分流失影响。科学家并不排除在将来某一天发现更小青蛙的可能性。

很多生物学家对脊椎动物充满浓厚兴趣,这个动物家族的成员体型各异,最大的成员当属成年蓝鲸,身长在26米左右。此前的最小脊椎动物纪录保持者是一种名为“Paedocypris progenetica”的透明鱼,与印度尼西亚苏门答腊岛水域的鲤鱼存在血缘关系。(来源:每日电邮 编译:SHOTTER)

ww 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
分享到:
跟贴0
参与0
发贴
为您推荐
  • 推荐
  • 娱乐
  • 体育
  • 财经
  • 时尚
  • 科技
  • 军事
  • 汽车
+ 加载更多新闻
×

哈佛研究发现:自律决定人后天差距

热点新闻

态度原创

阅读下一篇

返回网易首页返回新闻首页
用微信扫描二维码
分享至好友和朋友圈
x