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《经济学人》深度剖析东印度公司完美运作制度

2011-12-29 11:55:11 来源: 网易探索 举报
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核心提示:在东印度公司成立前二十年,英国政府就不再依靠私有化和撤销管制来促进经济发展;那时人们觉得公私混合的经济组织模式似乎已经走到尽头。

《经济学人》深度剖析东印度公司完美运作制度

经济学人杂志报道 历史学家对世界现代史何时开始一直争论不休。世界现代史是要从1440年约翰·顾登堡发明印刷机开始算起?是从1492年克里斯多弗·哥伦布发现美洲算起?还是从1517年马丁·路德发表了95篇论文算起?这些重要事件发生的年份都能作为世界现代史开始的年份。1600年,英国伊丽莎白女王授予由218名商人合作成立的东印度公司独享东好望角地区贸易权;现在,人们将这个年份作为世界现代史的开端,没有多少人提出异议。

东印度公司的运作制度,惊人地预示了现代世界运行的各种特征,这真让人吃惊

东印度公司是世界历史上第一家对股东承担有限责任的公司。众所周知,正是有限责任公司制度打下了大英帝国的经济基础,也导致了公司人的出现。此外,在那个年代,东印度公司是世界上第一家获得政府扶持的公司。

在东印度公司成立前二十年,英国政府就不再依靠私有化和撤销管制来促进经济发展;在那时,人们觉得公私混合的经济组织模式似乎已经走到了尽头。现在,新兴国家的公私混合的经济组织成为了世界上最具活力的经济组织,他们正大踏步地走向全球市场。

在中国、俄罗斯和巴西,国有控股企业的市值分别占到其所在国股市的80%、60%多和35%。在世界的前一百强跨国公司中,来自这三个新型国家的国有控股公司就占了19个席位,在三个新兴国家的前一百强公司中,有二十八家公司属于国有控股企业。几乎在所有行业都有自己的世界级国有控股企业:中国移动公司拥有六亿用户,沙特阿拉伯的沙特基础工业公司是世界上最赚钱的化工公司,阿联酋航空公司的业务量以每年百分之二十的速度递增,世界最大规模的前十三家石油公司都是国有控股企业,世界规模最大的天然气公司——俄罗斯天然气工业股份公司,也国有控股企业。

人们有理由相信,国有企业将会继续焕发勃勃生机。依靠国有控股企业的发展,新兴市场国家经济增长率是一年百分之五点五,而发达国家的经济增长率是一年百分之一点八,国有控股企业这种企业组织形式越来越受到人们的欢迎。中国和俄罗斯都采取了利用政府权力来扶持战略工业内的国家级大型国有控股企业发展,而且所谓的战略工业的数量也在不断上升;中国和俄罗斯在这方面开创了先河。

东印度公司与现有国企的不同之处

应当指出,东印度公司和现在国有企业在很些方面不尽相同。东印度公司控制了一支20万人的军队,比当时大部分欧洲国家的军队人数还多。虽然中国海洋石油总公司在苏丹聘请了中国人民解放军的退役军人来负责保卫油井的工作,但现在没有几家国有控股企业能够拥有军队了。英国政府没有在东印度公司持有股份,(虽然不少英国大臣和政治家却是东印度公司的股东),而现在的国家资本主义政府却持有他们所扶持企业的股份。

除此之外,现在的国有控股公司很多方面与东印度公司有着惊人的相似之处。不论是历史上的东印度公司还是现在的国有控股企业都要注意两个方面,他们一方面要注意他们股份的价格,另一方面要揣摩担任政府要职的各个股东的想法。现在很多的国有控股企业是垄断企业或准垄断企业;如巴西石油、中国移动、中国建筑工程总公司和墨西哥联邦电力都是垄断性质的企业,能够达到世界级企业规模而不属于政府控股的企业是少之又少。很多国有控股企业现在都热衷于走全球化经营路线,纷纷到外国进行投资;造成这种现象的一个原因是全球化经营的确让企业赚到了钱,另一个原因是他们扮演了他们国家政府的非正式代言人的角色。这些国有控股企业不仅热衷于获取政府的资金和外交政策的支持,还热衷于在资本输入国家建设公路、医院和学校这样的基础设施,他们这样做就是为了更加容易地获取工业原料。尽管东印度公司已经湮灭在了历史的长河里,现在的世界也与东印度公司所处时期的世界大不相同,但东印度公司的发展历程、在历史曾长期生存的事实和他的大规模管理体系都对现在的大型国有控股公司管理人思考他们公司的未来发展有参考价值,并对与这些企业有着紧密联系的国家政府权衡对外投资的利弊有着借鉴作用。

东印度公司从政府得到的好处是有限责任制度

东印度公司从英国政府那里得到的第一个好处就是有限责任制度。在被政府扶持的公司出现之前,生意人对其投资人承担无限经济责任;一旦这些生意人经营不善,他们的债主有权利拿走他们的一切,如果这样他们还不能偿还所欠款项,他们将被被关进监狱。在东印度公司成立之前,一些公司已经被赋予了承担有限责任的权利,东印度公司因此劝说伊丽莎白女王也给予东印度公司享受承担有限责任的权利。

英国政府给予东印度公司的第二个好处就是垄断经营权。在十七世纪,环球航行的难度和现在的航天任务的相差无几,环球航行需要耗费大量的金钱和承担高风险。垄断经营为当时的环球航行提供了极其有限的经济保障。第三个好处就是给予了东印度公司组建军队的权利;这是因为当时荷兰和葡萄牙的公司是东印度公司的直接竞争者,他们能得到本国海军的庇护;为了维护英国投资人的利益,英国政府只能采取让公司组建军队的措施。

虽然如此,东印度公司与英国政府走得太近,让其自身也处在了危险的境地——那些英国大臣满脑子想的是如何对东印度公司收税,而那些政客却是想着如何改写东印度公司的章程。1688年爆发的辉格党革命废黜了詹姆斯二世国王,让一些和东印度公司有利益冲突的机构随之公开与东印度公司作对,但东印度公司最终吞并了这些机构。与东印度公司有商业冲突的商人也跑到各个英国大臣那里游说,试图逐渐撤销掉东印度公司的垄断经营权利。在大多数时候,东印度公司能够成功地应对这样的政治变动。实际上,东印度公司掌握的最有价值的技巧(也是他的“核心竞争力”)就是公司管理制度理论,正是得益于这种理论,东印度公司驾驭政治人物的能力要强过组织前往印度远洋航行的能力。

ww 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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