美国脐带血银行:价格昂贵但并非万能

2011-12-12 09:10:37 来源: 网易探索
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核心提示:在美国,每年都有数十万个家庭专门存储或者捐赠脐带血,他们希望有一天这些脐带血能为自己的孩子或他人提供帮助。虽然存储脐带血是合法的,也是安全的,但是很多医学专业人士对私人脐带血银行的价值提出了质疑。

网易探索12月12日报道 在拉斯维加斯郊外一个不起眼的商业区里,有一个很大的低温干细胞存储实验室,这里就是美国脐带血有限公司(Cord Blood America)所在地。该公司是美国数十个专门为私人存贮脐带血的公司之一。脐带血是胎儿娩出、脐带结扎并离断后残留在胎盘和脐带中的血液通常是废弃不用的。近十几年的研究发现,脐带血中含有可以重建人体造血和免疫系统的造血干细胞,可用于造血干细胞移植,治疗多种疾病,因此脐带血已成为造血干细胞的重要来源,也是一种非常重要的人类生物资源。

在美国,每年都有数十万个家庭专门存储或者捐赠脐带血,他们希望有一天这些脐带血能为自己的孩子或他人提供帮助。美国脐带血有限公司下属子公司CorCell副总裁杰弗里·奥尼尔博士称,“在接下来的10年里,类似于脐带血这类公司都会发展成为细胞疗法研究室”。他还补充道,像中国和墨西哥等国家已经有公司开始向这方面进行探索了。

虽然存储脐带血是合法的,也是安全的,但是很多医学专业人士对私人脐带血银行的价值提出了质疑,因为基于干细胞的再生疗法目前尚有许多亟待解决的难题,研究人员对于何时以及是否能攻克这些难题有很大的分歧。此外,私人脐带血银行费用昂贵,脐带血的交易也很混乱,其实用性也值得怀疑。

人类首次将脐带血在医学上进行应用发生于1988年。当时,法国巴黎有位幼儿患有严重的范科尼氏贫血症,研究人员利用其同胞兄弟的脐带血再造了血液和免疫细胞。加州大学圣地亚哥分校的分子生物学家劳伦斯·戈德斯坦说,这位幼儿的父母也不清楚脐带血的详细使用情况。

戈德斯坦称,走进很多妇产医生的办公室,你都会看到一些私人脐带血银行的广告,上面都有很美好的承诺,比如“你的孩子可能有一天会患病离你而去,因此你应该为他们准备好脐带血。”这些广告都在暗示“只有存储有脐带血,我们可以治疗一切疾病。”,然而事实并非如此。白血病、骨髓衰竭综合征、免疫缺陷、代谢疾病和血友病等都是典型的需要移植健康细胞才能治愈的疾病,而如果一旦一些婴儿患上上述疾病,他们的脐带血里也会同样的缺陷。

杜克大学的儿科和病理学教授祖安·库茨伯格博士称,“如果你有钱,而且想为自己孩子的存储脐带血,那么只有两种情况可以用到。第一,你家庭的另一个孩子需要脐带血,而且两者间配对很顺利;第二,你孩子的脐带血未来可能用于一些新的研究和用途,比如再生医学或者细胞疗法。不过目前,这两种可能性都不存在。”

事实上,只有很少一些罕见疾病,比如多发性骨髓瘤和淋巴瘤等需要用到父母自身的干细胞,而孩子遗传这些疾病的可能性几乎为零,因此美国儿科学会并不建议父母将脐带血存储在私人机构,除非家族有罕见疾病遗传史。此外,父母还可以选择将脐带血捐赠给美国国家骨髓捐赠数据中心。该中心是由政府资助的公共医疗系统的一部分,和私人脐带血银行系统是并存的,迄今已经有950万骨髓捐赠志愿者登记在册。骨髓是干细胞的主要来源,当需要的时候,该中心可以将脐带血中提取的干细胞充实到骨髓数据库中。美国国家骨髓捐赠数据中心移植服务中心主任威利斯·纳瓦罗称,目前该中心骨髓配对的成功率在66%到93%之间,主要取决于配对者的人种和种族。如果加上期脐带血的补充,估计可以为所有人种和种族找到合适的配对者。

在美国,父母将脐带血捐赠给公共医疗机构并不需要支付任何费用,不过一旦捐赠之后,他们将不再拥有脐带血的使用权。如果他们的孩子或者亲属罹患某种疾病,捐赠者和其他人一样也需要向该机构提出使用申请,这也是为什么很多家庭决定将脐带血存储于私人机构的原因。奥尼尔称,“这不仅仅是为孩子提供保证,也是为家族的未来提供保证。”

在美国,如果一对准父母想要将脐带血存储在私人机构,他们必须首先和这些机构,比如CorCell公司进行联系。在和CorCell取得联系并签订相关条款后,处于预产期的父母将会收到一封邮件,里面包含有成套的相关材料,其中最主要的是一个装有消毒袋和针头的盒子。当婴儿出生后,其脐带会被取走,医生或者护士将会把针头扎入脐带的动脉血管,让其中的血液流入到消毒袋中。随后,孩子的父母需要将装有脐带血的消毒袋送往CorCell公司,由该公司负责存储和保管。父母需要首先一次性支付约2075美元的费用,随后每年要额外缴纳125美元的保管费用,不过一些保险公司可能会提供部分折扣。CorCell公司从事该行业已经超过6年,每年大约会收到3万分脐带血样本。该公司副总裁奥尼尔称,每年约有七到八例病人需要用到脐带血。(来源:《连线》 编译:金明)

耿敏 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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