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美国耗2500亿美元应对亚洲长角天牛入侵

2009-12-13 11:41:14 来源: 南方都市报(深圳) 举报
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在美国马萨诸塞州,科学家们正在研究对抗一种从亚洲入侵的昆虫长角天牛,这种危害极大的小虫已经对整个美国新英格兰地区森林形成威胁。

雌性长角天牛准备在树干上产卵。

2008年夏天,防疫部门的工作人员在伍斯特市实地检查虫害。

南方都市报12月13日报道 在美国马萨诸塞州,科学家们正在研究对抗一种从亚洲入侵的昆虫长角天牛,这种危害极大的小虫已经对整个美国新英格兰地区森林形成威胁。

去年7月一个下午,唐娜(Donna)将车停在车道上,她家住在马萨诸塞州伍斯特市。车停稳后,丈夫仔细趴在后窗附近张望,他不是在看车上是否有刮痕,而是观察一只黑白相间,以前从未见过的小甲虫。它有小手指那么粗,长度有手指一半,最突出的是头顶一对长长的触角,和身体的长度相当,灵活地转动着,好像鲶鱼的胡须。

两夫妻都不喜欢昆虫,尤其唐娜,她在家里更是执行昆虫灭绝政策,但当她看见这有生以来所见的最大甲虫,还有那好像外星世界生物的颜色,自己也不禁迷惑。在那虫子扇起翅膀飞走之后,两人均判断:这一定是一种异域的、稀奇的昆虫。如果不是两天后这对夫妇在后院举行一次烧烤聚会,这种昆虫还会隐藏更长时间,逃离有关监管部门的视线。那天几乎所有来宾都注意到爬在后院枫树树干上的甲虫,它那黑色的翅膀和灰白色的树干形成鲜明对比,有一只甚至爬到人的裤管上,要费力才能把它拿下来。接着唐娜注意到让人不安的一点,一棵枫树靠近树根的地方,她发现一只甲虫身上有“锯末”般的木屑,它钻进树干上一个直径约1厘米的小洞,好像是在往里面边钻边吃。

第二天早上,唐娜在互联网上搜索并了解到后院的甲虫是亚洲长角天牛,搜索结果还表明佛罗里达州已对这种外来昆虫提出危险警告,当天她就把发现汇报给马萨诸塞州农业部门。

帕蒂·道格拉斯为美国农业部工作,她的办公室位于伍斯特市以南100多公里,当唐娜的电话打进来时她正好在办公室里。帕蒂的头衔是“种植健康指导”,负责接听当地农民、园丁和业余昆虫学家的汇报,了解观察那些在农业部“黑名单”上的入侵昆虫。但是几乎所有报告电话都被证实是错误的,因为昆虫世界非常庞大,要准确判断一种昆虫并非简单的事。光是甲虫就有35万种,相对而言,所有鸟类也不外乎1万种。

唐娜用手机拍了一张虫子的照片并传真给帕蒂,照片像素不高,但是虫子黑白相间的腹部和长长的触角绝对不会认错。24小时之后,帕蒂和詹妮弗·奥斯,一位来自马州农业部的入侵昆虫专家一同在唐娜的后院弯腰仔细观察甲虫,亲眼证实美国农业部长期害怕的事实———亚洲长角天牛入侵新英格兰林带。最终帕蒂抬起头来拉着唐娜的手说:“你是对的,它们果真来了。”

从历史上看,亚洲长角天牛一直分布在日本和韩国等国的小块森林中,未被认为是危害性昆虫。从上个世纪60年代到70年代,亚洲国家为解决水土流失和风沙肆虐问题,开始种植防风林带,林带多半由白杨树组成,这种树成长速度快,能耐受酸性土壤和寒冷气候。但白杨树是亚洲长角天牛喜欢的树种,同样还有枫树、桦树、榆树等硬木树种。在所有入侵昆虫中,长角天牛能广泛侵害很多种树,这是非常罕见的,也因此它们立刻被贴上“极度危险”的标签。

成年长角天牛吃树叶、细枝和幼嫩的树皮,雌性在树干上任何地方打洞并在里面产下35到90个卵。幼虫孵化出来后马上以树干养分为生,而且不断朝树心运动,几年之后最终耗尽树的养分,很多被侵害的树都是树干中心被掏空而死。上个世纪80年代,当亚洲国家种植的防风林完全成熟,长角天牛灾难也爆发了,几年之内数百万株树被吃死,当地政府不得不砍伐几千英亩林带阻止“卒子”进一步南下。与此同时整个世界开始进入全球经济一体化,从80年代到现在,全球贸易量翻了3倍,90%的贸易货物部分或全部经由货轮运输。1980年美国进口的海运集装箱是800万个,到2000年就增长到3000万个,各色货物很多是由木板条钉成的箱子运输的。从上个世纪80年代开始白杨树板条做成的木箱离开亚洲港口,有些木材里藏着长角天牛的幼虫,“偷渡者”跟随全球海运网络在短时间内分布到世界各地。

1996年8月,纽约郊外一个农民在院子里的一棵枫树上发现奇怪现象:树干上布满比铅笔稍粗的圆洞,洞口是那么圆就好像用电钻钻出来,百思不得其解的他报告给农业部。很快“凶手”被证实是亚洲长角天牛,农业部意识到危害的严重性———这是一种能毁灭无数当地树木的攻击性昆虫。农业部果断砍伐了数千棵已被侵害的树,同时将树干碎成木屑,这是保证天牛幼虫彻底死亡的最好办法。杀虫剂对于保护那些还未被侵害的树木可能有效,但一旦幼虫已经存在,杀虫剂就毫无办法了。此外农业部对纽约市附近执行限制令,禁止公众从公共林带移动任何树干。从首次发现到如今的13年,这项限制令仍在执行中。农业部逐步在新泽西州北部、纽约附近的多个地方发现长角天牛,如今当地对抗这种甲虫的战斗仍在进行中。

随后长角天牛在芝加哥和加拿大的多伦多市被发现,另外在美国和加拿大的很多海关,这些甲虫被发现并堵截,但是在马萨诸塞州伍斯特市发现它们是个非常不好的预兆,因为以往甲虫入侵地都是城市区域,林带包围相对薄弱,而伍斯特市人口只有17.5万,距离最近的大都市波士顿65公里,城市周围林带非常厚,其中绝大部分是硬木树种。更令人担忧的是,伍斯特市处于美国北方硬木林带开始的边缘,从这里起数百万英亩的森林绵延不断一直到加拿大大湖区。长角天牛进入这样的林带可能造成北美历史上最大的昆虫入侵灾难,甚至造成比“荷兰榆树灾难”(荷兰榆树病,一种霉菌广泛侵害欧洲和美洲的榆树)更严重的后果,将完全改变美国北部森林的面目。

34岁的柯林特·麦克法兰为美国农业部下属的动植物防疫检疫局工作已经8年,就是从长角天牛入侵后不久开始,2008年10月,上司将伍斯特市的任务交给他,但是在这里阻截甲虫继续前进远远比他预想更困难。

在唐娜报告情况后几天,动植物防疫检疫局的工作人员就来到伍斯特市,他们首先制定限制令,以市中心为圆心,半径35公里的范围内不允许任何人移动树木。同时实地工作组开始考察虫害的范围和严重程度,通过观察甲虫存在的迹象:小洞、虫卵、木屑、受伤树流出的糖浆等,其结果让他们诧异。

长角天牛的生命周期是1年,其中9个月呆在树木里,尽管成虫具有飞行能力却不情愿快速移动,更愿意几代同居在一棵树里直到树死。要判断被侵害的时间和严重程度,只能观察树木本身,如果小洞越多则寄居的甲虫越多。伍斯特市内几乎所有街道周围的树木都有小洞,好像被机枪扫射过,极端状况下树已经非常孱弱,树枝开始掉落,工作人员意识到早在10年前甲虫已经在此地落户。

大黄 本文来源:南方都市报 作者:Peter Alsop;编译: 责任编辑:王晓易_NE0011
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