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极度深寒——大洋底部不为人知的奇异生物(全文)

2007-07-30 08:20:20 来源: 网易探索
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网易探索讯,在南极洲一处最原始的冰冷海洋环境中,科学家发现了许多奇特的新物种。这里的海床上曾经盘亘着两块巨大的冰盖,由于近年来冰盖逐渐破裂,大量外来深海生物纷纷现身,使得科学家们可以近距离观察和记录这些光怪陆离的生物。

奇异的南极章鱼
奇异的南极章鱼

巨大的冰架曾经覆盖了韦德尔海大约4000平方英里的面积长达500年之久,在这里发现了一种奇特的南极章鱼,这种生活在寒冷海水中的软体动物也曾经在北冰洋水域出现过。

全球变暖被认为是导致两大块冰架崩塌的根本原因,冰架崩塌以后大面积的海床便裸露出来,便于科学家细致地观察这一神秘的区域和位于此区域的各种古老原始而又异常奇特的生态系统。

海鞘
海鞘

图中所显示的是一种被称为海鞘的动物,它们的生长速度很快,大多数的海鞘生活在深度四百公尺以内的海底,它们在海底可附着于几乎任何物体表面。海鞘受环境变化的影响也很大,可以作为生态环境灾难性变化的晴雨表。

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在南极发现的甲壳类新物种

五十二名科学家们乘坐德国科考船波拉斯特恩号进行了为期十周的第一阶段考察,在考察中他们在南极洲半岛附近的象岛水域发现了一种以前从来没有见过的节肢动物,这是一种类似虾类的甲壳纲动物。

这五十二位科学家乘坐着这艘具有强大破冰能力的科考船在南极洲海岸线以外大约850码的地区进行了标本采样,这一地区由于洋流和地形的作用,生物物种异常丰富。

南极冰鱼的血液不是红色的
南极冰鱼的血液不是红色的

图中我们看到的是一种南极冰鱼,这种鱼为了适应极地地区的低温环境而进化成为缺少血色素和红血球的鱼类。但是这种鱼类的血液虽然不呈红色,却具有极高的流动性,这使得南极冰鱼在将血液泵到全身各个部位的时候可以消耗更少的能量。

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冰盖的崩塌帮助科学家更方便地观测那些曾经隐藏在冰盖下的生物,而以前科学家们只有通过在冰盖上钻孔才能看到这些奇异的动物。

携带卵囊的雄性海蜘蛛
携带卵囊的雄性海蜘蛛

图中所示的是一只雄性海蜘蛛,这是蜘蛛在海里的远房亲戚,它正携带着一个卵囊,有趣的是,孵育下一代的任务是由雄性海蜘蛛完成的。

朝着同一方向缓慢移动的海参
朝着同一方向缓慢移动的海参

图中显示了成群的南极海参正在海床上缓慢地跋涉着,有意思的是,这样一大群南极海参竟然都朝着同一个方向爬动。全球变暖对很多科学家来说都如同双刃剑,虽然可以帮助科学家发现很多以前闻所未闻的生物,但科学家们同样不愿看到其带来的各种危害。但是科学家们预测在南极洲地区类似的冰盖崩塌现象还会越来越多。

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巨型南极片脚虾
巨型南极片脚虾

科学家们收集了数以百计的动物标本,并且确定了其中的十五种片脚类动物为新发现的品种,它们长得很像虾类,图中所示的就是一只新品种的巨型南极片脚虾。科学家们还发现了四种新型的腔肠科生物,它们看起来好像是珊瑚、海蜇或是海葵的近亲,进一步的品种鉴定还在进行当中。

长臂海星
长臂海星

图中显示的是一只长臂海星,海星通常只有五条腿,但生活在冰盖下海床上的这些特殊的物种显示了与众不同的外形特性。

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附着在岩石上的南极海葵
附着在岩石上的南极海葵

图中所示的是新发现的四种特殊海葵中的一种,它们和珊瑚有点亲缘关系,科学家们可能将其列为全新的生物物种。图中的这种海葵附着在一块坚硬的石头上,但事实上这种海葵在柔软的基质上也可以顺利的附着。


在南极发现的红珊瑚

根据最新的政府间气候问题评审小组的工作报告,南极冰架海床地区已经成为地球上受全球变暖影响最明显的地区之一,科学家们对该地区的担忧也越来越多。图中显示的珊瑚就是一个外来物种,人们曾经在大西洋海域的温暖洋流地区的大陆架上发现过这种生物的存在,但最新的研究表明在南极洋面冰冷的水下,同样存在着这种生物。(网易探索 neopla编译)

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徐默 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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